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Comida Saludable

Estudios científicos descubren nuevas propiedades de la verdolaga

verdolaga-fresca

La verdolaga es conocida por ser una mala hierba o hierbajo que perjudica el crecimiento de otros cultivos.

Sin embargo, también se trata de una planta comestible muy muy nutritiva con muchos efectos positivos en tu salud, por ejemplo, la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Hoy, te invito a conocer el origen de esta planta medicinal, sus propiedades y de qué forma puede ayudarte a gozar de un estado de salud pleno.

 

¿Qué es la verdolaga?

La verdolaga, o Portulaca oleracea, es una planta herbácea con hojas apta para el consumo humano.

Tiene los tallos rojos y las hojas verdes y pequeñas y está compuesta por un 93 % de agua, aproximadamente.

La verdolaga se puede consumir cruda o cocida y se caracteriza por un ligero sabor agrio y salado, parecido al de los berros y las espinacas.

hojas-verdolaga

Crece en numerosas partes del mundo y se adapta a muchos entornos y condiciones climáticas: jardines, grietas de la acera, sequía, suelos salinos o con carencia de nutrientes… (1)

Asimismo, la verdolaga se ha venido usando en muchos países como planta medicinal en la medicina alternativa o tradicional desde hace mucho tiempo (2).

 

Valor nutricional

La verdolaga se compone en su mayoría de carbohidratos y proteína y no contiene fibra.

verdolaga-desglose

Apenas contiene calorías y su aporte nutricional es bastante elevado. 100 gramos de verdolaga contienen (3):

  • Vitamina C: 35 % CDR (cantidad diaria recomendada).
  • Vitamina A: 26 % CDR.
  • Magnesio: 17 % CDR.
  • Manganeso: 15 % CDR.
  • Potasio: 14 % CDR.
  • Hierro: 11 % CDR.
  • Calcio: 7 % CDR.
  • Proteína: 1,3 g.
  • Calorías: 16.

Como puedes observar, en tan solo 16 calorías obtienes una gran cantidad de nutrientes, por lo que la verdolaga es uno de los alimentos con más concentración de nutrientes por caloría que existe.

 

3 propiedades de la verdolaga

ensalada-verdolagaa

1- Rica en ácidos grasos omega 3

Los ácidos grasos omega 3 son un tipo de grasas que el organismo humano no puede sintetizar y, por lo tanto, deben obtenerse a través de alimentos.

Entre sus funciones se encuentran la regulación de los niveles de colesterol, el mantenimiento de la función de las señales entre los nervios y la inhibición de la pérdida de agua en la piel (4).

La verdolaga contiene un porcentaje muy bajo de grasa total, pero una gran parte de esa grasa son ácidos grasos omega 3:

  • ALA: ácido alfa linolénico, ácido graso omega 3 presente en la mayoría de plantas.
  • EPA: ácido eicosapentaenoico, ácido graso omega 3 presente en la mayoría de alimentos de origen animal y algunas algas.

La verdolaga posee 5 veces más ALA que las espinacas, del que se ha demostrado que (5) (6):

  • Reduce la inflamación de las arterias.
  • Previene derrames cerebrales, infartos y enfermedad renal.
  • Disminuye en un 73 % el riesgo de muerte súbita.

Además, la verdolaga también contiene EPA en pequeñas cantidades, un ácido graso más activo que el ALA y que no suele encontrarse en vegetales que crecen en la tierra.

 

2- Contiene grandes cantidades de minerales

La verdolaga es una fuente de varios minerales importantes para el organismo, tales como el magnesio, el potasio o el calcio.

recolecta-verdolaga

Magnesio

El magnesio participa en más de 300 reacciones enzimáticas del organismo que incluyen (7):

  • Mantener estables los latidos del corazón.
  • Asegurar la fortaleza de los huesos.
  • Mantener el correcto funcionamiento de los músculos y nervios.
  • Regular la glucosa en sangre.

Pero aún hay más…

En un estudio, se encontró que 200 mg diarios de magnesio reducían la retención de líquidos asociada al síndrome premenstrual (8).

Potasio

El potasio es un mineral del que carecen muchas personas y cuyo consumo es fundamental para regular la presión arterial y mantener la función renal (9).

Asimismo, la ingesta de 4,7 g diarios de potasio reduce en un 8-15 % el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares y en un 6-11 % el riesgo de sufrir infarto de miocardio (10).

Calcio

El calcio es el mineral que más abunda en el cuerpo y el principal mineral que compone los huesos (11).

Por último, la verdolaga también contiene ciertas cantidades de otros minerales, como el hierro y el fósforo.

 

3- Está repleta de antioxidantes

La verdolaga es rica en diversos tipos de antioxidantes y compuestos vegetales con efectos positivos en la salud.

Algunos de estos componentes son:

  • Vitamina C
    Conocida también como ácido ascórbico, esta vitamina es un antioxidante primordial para el mantenimiento de los huesos, los músculos y la piel (12).
    a
  • Vitamina A
    La verdolaga contiene betacaroteno, un antioxidante que el organismo utiliza para producir vitamina A, asociada a una mejor salud ocular (13).
    a
  • Vitamina E
    Presente en una forma de vitamina E llamada alfatocoferol, protege las membranas celulares del daño oxidativo causado por los radicales libres (14).
    a
  • Melatonina
    La melatonina es una hormona que influye sobre el sueño, los cambios de ritmo diarios, el sistema inmunológico… (15)
    a
  • Betalaína
    La verdolaga sintetiza unos antioxidantes llamados betalaínas que protegen el las proteínas de colesterol LDL del daño oxidativo (16).

 

¿Tiene la verdolaga algún efecto negativo en la salud?

verdolaga-bol

La verdolaga también contiene grandes cantidades de oxalatos, unas sustancias antinutrientes que pueden inhibir la absorción de algunos minerales como el calcio y el magnesio (17).

Igualmente, los oxalatos están asociados a la formación de piedras en el riñón (18).

Un dato curioso: las plantas de verdolaga que crecen en la sombra pueden contener más oxalatos que aquellas que crecen expuestas al sol (19).

Si te preocupa consumir verdolaga por su contenido de oxalatos, puedes comerla con yogur, pues algunos estudios han revelado que puede reducir notablemente los niveles de oxalatos (19).

 

Conclusión
La verdolaga es una verdura de hoja verde cargada de nutrientes, minerales, antioxidantes y ácidos grasos omega 3.
Incorporarla a tu alimentación diaria cubrirá tus necesidades nutricionales y, además, te protegerá contra enfermedades cardiovasculares y oculares.

 

(1) http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0138723
(2) http://www.hindawi.com/journals/bmri/2015/925631/
(3) http://nutritiondata.self.com/facts/vegetables-and-vegetable-products/2604/2
(4) http://sinarefi.org.mx/articuloredverdolaga.pdf
(5) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3934766/
(6) http://www.hindawi.com/journals/bmri/2015/519830/
(7) https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002423.htm
(8) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9861593
(9) http://lpi.oregonstate.edu/es/mic/minerales/potasio
(10) http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11906-011-0197-8#/page-1
(11) http://journals.cambridge.org/download.php?file=%2FBJN%2FBJN87_S2%2FS0007114502000922a.pdf&code=7e2e9a1ea01d75cb81bc6fe8a66d382c
(12) http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S8755966886800217
(13) http://www.efsa.europa.eu/sites/default/files/scientific_output/files/main_documents/4028.pdf
(14) http://www.bvs.sld.cu/revistas/ali/vol11_1_97/ali07197.htm
(15) https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/940.html
(16) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17364963/
(17) http://ajcn.nutrition.org/content/50/4/830.full.pdf#page=1&view=FitH
(18) http://jasn.asnjournals.org/content/18/7/2198.long
(19) http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0889157509000842

 

3 Comments

3 Comments

  1. jacqueline

    noviembre 11, 2015 at 3:28 pm

    interesante información, nos podrias informar acerca del uso adecuado de la moringa, se habla muchoi de esta planta y quiero sembrar algunas plantas, gracias

  2. miguel g botello

    agosto 23, 2018 at 8:31 pm

    EXCELENTE informacion y muchas gracias por todo este aporte para la salud.

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