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Bajar de peso

5 efectos secundarios de los laxantes para bajar de peso

Muchas personas recurren a laxantes cuando desean adelgazar de manera rápida. Sin embargo, existen serias preocupaciones en función a nuestra salud sobre la seguridad y efectividad de usar laxantes con esta finalidad.

En el siguiente artículo se analizará la seguridad de los laxantes y si realmente pueden ayudarte a perder peso.

¿Qué son los laxantes?

Los laxantes son medicamentos que las personas usan para ayudar a estimular las deposiciones, o relajar las heces para facilitar su paso.

A menudo se usan para tratar el estreñimiento, una afección causada por defecaciones poco frecuentes, dolorosas o difíciles.

Los laxantes se han convertido en un método popular para bajar de peso. Muchas personas creen que usar laxantes puede ayudar a aumentar la frecuencia de las deposiciones y permitirse por tanto, perder peso de manera rápida, fácil y sin esfuerzo.

Sin embargo, la verdad sobre la seguridad y eficacia de usar laxantes para perder peso es otra historia, como se demostrará a lo largo de este artículo.

Tipos de laxantes

Los laxantes tienen un tipo de clasificación que se enfoca en las distintas funciones o principios de acción en el organismo. (1) Los principales tipos serán mencionados y descritos a continuación:

  • Laxantes estimulantes: funcionan acelerando el movimiento del tracto digestivo, es decir, movimientos del intestino.
  • Laxantes de tipo osmótico: este tipo provoca que el colon retenga más agua, lo que aumenta la frecuencia del movimiento intestinal.
  • Laxantes formadores de masa: se mueven a través de los intestinos sin digerir, absorbiendo agua y agregando volumen a las heces.
  • Laxantes salinos: con estos, el agua se introduce en el intestino delgado, lo que ayuda a promover el movimiento intestinal.
  • Laxantes lubricantes: este tipo de laxante cubre la superficie de las heces y el revestimiento de los intestinos para facilitar las deposiciones.
  • Suavizantes de heces: permite que las heces absorban más agua, lo que las hace más suave para facilitar el paso.

Para destacar: Entonces, podemos concluir que los laxantes ayudan a estimular las deposiciones y los movimientos del intestino, siendo un remedio para el estreñimiento, así como una herramienta popular para perder peso. Los diferentes tipos de laxantes ayudan a inducir las deposiciones de diferentes maneras. (2)

Puedes ampliar tu conocimiento sobre los laxantes en nuestro interesante artículo: 20 laxantes naturales.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los laxantes para bajar de peso?

Sabemos que la desinformación es promotor muchas veces de cometer errores y automedicarnos, sobre todo en el interés por adelgazar rápido, sin incluir esfuerzos demasiado grandes y buscando resultados inmediatos.

Sucede que en procesos como estos, usando laxantes, estamos forzando nuestro cuerpo. Por tanto, a continuación, mencionaremos algunos de los riesgos existentes de utilizar laxantes en exceso para bajar de peso.

1. Los laxantes podrían ayudarte a perder solo el peso del agua

Usar laxantes se ha vuelto increíblemente común en muchas personas que buscan perder unos kilos rápidamente. De hecho, algunos estudios estiman que más del 4% de la población tiende a usar laxantes para perder peso.

Nota: Es cierto que los laxantes pueden ayudar a adelgazar, pero los resultados son solo temporales, debido a que no influyen en nada en las concentraciones de grasa del cuerpo.

Varios tipos de laxantes funcionan extrayendo agua de tu cuerpo hacia los intestinos, lo que permite que las heces absorban más agua para facilitar el paso. Con este método, el único peso que perderás es el peso del agua que excretas a través de las heces.

Un pequeño estudio midió la ingesta diaria de alimentos y los hábitos alimenticios de 30 pacientes con bulimia nerviosa, un tipo de trastorno alimentario que implica ingerir grandes cantidades de alimentos y luego utilizar métodos como el vómito autoinducido o laxantes para prevenir el aumento de peso.

En comparación con otros métodos utilizados por estos pacientes, los investigadores encontraron que el uso de laxantes era un método ineficaz para controlar el peso corporal.

Otro estudio también concluyó que los laxantes no eran efectivos para controlar el peso, señalando que usar laxantes era más prevalente entre los adolescentes con sobrepeso y obesos que los adolescentes de peso normal.

Nota: Hasta la fecha, no se han realizado estudios que respalden la idea de que el uso de laxantes puede conducir a una pérdida de peso duradera. En cambio, pueden provocar efectos secundarios peligrosos como la deshidratación, el desequilibrio electrolítico o incluso dependencia a los laxantes.

2. El uso de laxantes puede conducir a la deshidratación

Uno de los efectos secundarios más comunes de usar laxantes de manera irresponsable es la deshidratación. Esto se debe a que muchos laxantes funcionan extrayendo agua de otros tejidos en los intestinos, lo que da como resultado a una pérdida de agua no controlada a través de las heces. (3)

Para destacar: Si no tienes cuidado de reponer el agua que pierdes, puede sufrir una deshidratación.

Los síntomas comunes de la deshidratación incluyen: dolores de cabeza, disminución de la producción de orina, mucha sed, fatiga, sequedad de la piel y mareos.

La deshidratación también puede estar relacionada con efectos secundarios más graves, que se mencionará más adelante en este artículo.

Puedes mantenerte hidratado de manera sencilla con estos 19 Alimentos Que Ayudan A Mantenerte Hidratado.

3. Los laxantes pueden causar un desequilibrio electrolítico

Los electrolitos son sustancias disueltas en los fluidos corporales que son importantes para ayudar a que tus células y tejidos funcionen de manera óptima.

Algunos electrolitos comunes incluyen cloruro, sodio, potasio, magnesio, calcio y fosfato. La disminución de estos electrolitos esenciales, puede causar efectos secundarios peligrosos, como convulsiones, confusión y coma.

Nota: Los laxantes pueden conducir a una pérdida importante de electrolitos. Esto podría crear un desequilibrio electrolítico, uno de los efectos secundarios más peligrosos del abuso de laxantes.

Un pequeño estudio de 24 pacientes, mostró que el uso de laxantes dio como resultado alteraciones significativas en los niveles de sodio y potasio de los participantes.

Otro estudio en 2.270 personas, mostró que los laxantes utilizados comúnmente para prepararse para las colonoscopias aumentaban el riesgo de alteraciones electrolíticas.

Los síntomas comunes del desequilibrio electrolítico pueden incluir sed, dolores de cabeza, palpitaciones del corazón, fatiga, debilidad y dolores musculares.

4. El uso excesivo de laxantes podría causar dependencia

Aunque los laxantes generalmente son seguros usarlos a corto plazo, algunas personas les preocupan de que puedan llevar a la dependencia si el uso es a largo plazo.

Esto puede ser especialmente cierto para los laxantes estimulantes, que se encargan de mejorar y acelerar los movimientos del tracto digestivo para inducir una evacuación.

Sin embargo, la mayoría de los informes de dependencia de laxantes son anecdóticos. A pesar de algunos informes de personas que desarrollan una tolerancia a los laxantes estimulantes o que se vuelven dependientes de ellos, existen pocas pruebas de que estos efectos sucedan realmente.

Para desacar: Algunos investigadores han notado que la tolerancia a los laxantes estimulantes es poco común y que existe una posibilidad mínima de dependencia.

5. Su uso excesivo puede desarrollar trastornos y enfermedades

Además de causar deshidratación, desequilibrios electrolíticos y posible dependencia, el uso excesivo de laxantes para bajar de peso se ha asociado con otros efectos secundarios peligrosos, que incluyen:

  • Rabdomiólisis: Un estudio de caso demostró que el abuso de laxantes puede haber inducido la rabdomiólisis, causando el rápido deterioro del tejido muscular y la liberación de una proteína nociva en el torrente sanguíneo.
  • Daño gastrointestinal: Otro estudio encontró que algunos pacientes con anorexia recuperada tenían cambios en la función gastrointestinal y daño pancreático como resultado del uso a largo plazo, al tomar laxantes.
  • Daño hepático: Otro estudio informó que el uso constante de laxantes contribuyó al daño hepático en un paciente.
  • Insuficiencia renal: Otro estudio de caso demostró que el uso excesivo de laxantes parecía haber causado insuficiencia renal grave que requería diálisis, un tratamiento que ayuda a eliminar los desechos y las toxinas de la sangre.

Mejores formas de perder peso

Si estás utilizando métodos no saludables para bajar de peso como laxantes, purgas o restricciones severas de alimentos, detente. Debes buscar ayuda profesional para evitar graves consecuencias a largo plazo para tu salud y bienestar.

Hay muchas formas, más seguras y más efectivas para adelgazar sin colocar en riesgo tu salud. Estas son algunas formas simples y comprobadas de reducir esos kilos de más:

  • Comer más frutas y vegetales: Ya que son bajos en calorías, pero ricos en fibra. Una mayor ingesta de frutas y verduras se ha asociado con un menor peso corporal de forma saludable, además de mejorar nuestra dieta.
  • Aumentar tu actividad física: Hacer ejercicio de manera regular como participar en ejercicio aeróbico algunas veces por semana, te puede ayudar a adelgazar y a prevenir el aumento de peso posterior.
  • Reducir el tamaño de tus porciones: Porciones más pequeñas significan menos calorías. Un estudio incluso encontró que el simple hecho de usar platos más pequeños hacía que los participantes comieran menos.
  • Comer un desayuno rico en proteínas: Comenzar tu día con un desayuno lleno de proteínas se ha demostrado que reduce el apetito y la ingesta de alimentos a lo largo del día. Es importante también incluir alimentos ricos en fibra para favorecer el intestino. (4)
  • Disminuir la ingesta de azúcares añadidos: El azúcar tiene muchas calorías, es poco nutritivo y aumenta de peso. La investigación muestra que tomar bebidas azucaradas puede estar asociado con la obesidad, por lo que se deben eliminar o al menos reducir en gran escala de la dieta.

Si desea aún más ideas, consulta nuestro interesante artículo, que enumera 11 tips para bajar de peso sin dietas ni pastillas.

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Nutrición, Industria alimenticia e Innovación científica.Ingeniero de alimentos y Escritora. Sus conocimientos profesionales en lo referente a la composición química y molecular de los alimentos, más su entusiasmo por la escritura, convergen para especializarse en la redacción de artículos basados en un profundo análisis e investigación, que se presentan de forma específica y sencilla de comprender, debidamente apoyados por reconocidos trabajos médicos y científicos de los más importantes entes e instituciones internacionales.

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