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Consejos de salud

Todo lo que debes saber sobre las alergias

Una alergia es una respuesta del sistema inmune a una sustancia extraña que normalmente no es dañina para tu cuerpo. Estas sustancias extrañas se llaman alérgenos. Podrían ser ciertos alimentos, polen o caspa de mascotas.

El trabajo del sistema inmune es mantenerte saludable luchando contra las infecciones y otros patógenos nocivos. Lo hace atacando todo lo que crea que podría poner tu cuerpo en peligro.

Dependiendo del alérgeno, esta respuesta puede involucrar inflamación, estornudos o una variedad de otros síntomas.

El sistema inmune normalmente se ajusta a su entorno. Por ejemplo, cuando el cuerpo encuentra algo como caspa de mascotas, debe darse cuenta de que es inofensivo. En personas con alergias a la caspa, el sistema inmune lo percibe como un invasor externo que amenaza al cuerpo y lo ataca.

Las alergias son comunes y varios tratamientos pueden ayudarte a evitar los síntomas.

 

 

¿Cuál es la causa de una alergia?

Los investigadores no están exactamente seguros de por qué el sistema inmune causa una reacción alérgica cuando una sustancia extraña normalmente inofensiva entra al cuerpo.

Las alergias tienen un componente genético, lo que significa que pueden transmitirse de padres a hijos. Sin embargo, solo una susceptibilidad general a la reacción alérgica es genética. Las alergias específicas no se transmiten. Por ejemplo, si tu madre es alérgica a los mariscos, no necesariamente significa que tú también lo serás.

Según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología, los tipos comunes de alérgenos incluyen:

  • Productos animales: Caspa de mascotas, desechos de ácaros del polvo, cucarachas.
  • Alimentos: Trigo, nueces, leche, huevos.
  • Picaduras de insectos: abejas, avispas, mosquitos.
  • Moho: Esporas del moho transportadas por el aire.
  • Plantas: Polen de hierbas, malezas y árboles, así como la resina de plantas como la hiedra venenosa y el roble venenoso
  • Otros: Látex, metales.

Las alergias estacionales, también conocidas como fiebre del heno, son algunas de las alergias más comunes. Estas son causadas por el polen liberado por las plantas. Los síntomas pueden ser:

  • Ojos que pican
  • Ojos llorosos
  • Nariz que moquea
  • Tos

 

 

¿Cómo saber si es una alergia?

 

El resfriado

También conocido como «el resfriado común», un resfriado es un virus. Según la Clínica Mayo, existen más de 100 tipos diferentes de virus del resfriado.

Aunque los síntomas y la gravedad pueden variar, los resfriados generalmente comparten algunas características básicas.

A continuación se detallan las características principales de esta enfermedad común:

  • Los resfriados se pueden transmitir por el aire al toser y estornudar, así como a través del tacto.
  • Los síntomas más comunes incluyen tos, dolor de garganta y secreción nasal congestionada.
  • Los estornudos y la picazón en los ojos son síntomas menos comunes.
  • Los resfriados más severos pueden causar fiebre y dolores en el cuerpo.

La recuperación generalmente es rápida; de hecho, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) estima que la duración promedio es de 7 a 10 días.
Si los síntomas duran más de una o dos semanas, el resfriado puede haber progresado hasta convertirse en una infección.
Las personas con alergias a veces son más propensas a resfriarse.
A pesar de su nombre, se puede contraer un «resfriado» en cualquier época del año. El NIAID calcula que un adulto sano promedio contrae dos o tres resfriados por año. Los niños pequeños pueden tener más resfriados debido a que su sistema inmune más débil.

 

Las alergias

Las alergias ocurren cuando el sistema inmune tiene una reacción adversa a ciertas sustancias. Tras la exposición a los factores desencadenantes, el sistema inmune libera sustancias químicas llamadas histaminas.

Si bien la intención es combatir a los intrusos percibidos, la liberación de histamina es en realidad lo que causa los síntomas de alergia.

Las siguientes son las características de las alergias:

  • Algunos de los síntomas son similares a los resfriados, como estornudos, dolor de garganta, tos, secreción nasal y congestión.
  • El dolor de garganta en las alergias es causado por goteo posnasal.
  • Las alergias también pueden causar erupciones y picazón en los ojos.
  • Las fiebres y dolores corporales no son signos de una alergia.
  • Las alergias estacionales son más comunes, pero también es posible ser alérgico a ciertas sustancias durante todo el año.

 

 

¿Cómo saber si eres alérgico a algún alimento?

Cuando el sistema inmune del cuerpo reacciona anormalmente a algo que se come o bebe, se lo conoce como alergia alimentaria.

Según Food Allergy Research and Education (FARE), se estima que 15 millones de estadounidenses tienen alergias a los alimentos. Los niños tienen mayor incidencia. Aproximadamente 1 de cada 13 niños en los Estados Unidos vive con alergias a los alimentos.

Una alergia a los alimentos puede afectar la piel, el tracto gastrointestinal o los sistemas respiratorio o cardiovascular. Muchos tipos de alimentos pueden ser alérgenos, pero ciertos alimentos son mucho más propensos que otros a desencadenar una reacción alérgica.

Según FARE, los siguientes 8 alimentos son responsables del 90 por ciento de todas las alergias alimentarias:

  • Leche de vaca
  • Huevos
  • Pescado
  • Mariscos
  • Frutos secos, como anacardos o nueces
  • Trigo
  • Soja

 

Síntomas de alergias a los alimentos

Los síntomas de las alergias alimentarias pueden variar de leves a graves. Pueden aparecer repentinamente o desarrollarse durante varias horas.

El sistema inmune de una persona puede reaccionar a una pequeña cantidad del alérgeno, por lo que las alergias alimentarias pueden ser particularmente peligrosas y poner en peligro la vida, especialmente si la respiración se ve afectada.

Debido a que las alergias alimentarias pueden afectar la respiración, las personas con asma corren un mayor riesgo de sufrir una reacción alérgica mortal a los alimentos.

Los síntomas leves relacionados con una alergia alimentaria pueden incluir:

  • Estornudos
  • Nariz congestionada
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Hinchazón
  • Erupción
  • Calambres en el estómago
  • Diarrea

Los síntomas de una reacción alérgica grave (llamada anafilaxia) a los alimentos son:

  • Dificultad para respirar, incluidas las sibilancias
  • Hinchazón de los labios, la lengua o la garganta
  • Urticaria (un sarpullido con picazón, manchado y elevado)
  • Mareos o desmayos
  • Náuseas o vómitos

 

Alergias a la leche

Las alergias a la leche se han estudiado más que cualquier otra alergia alimentaria. Una alergia a la leche es una reacción al suero o la caseína, las proteínas que se encuentran en la leche de vaca. No es lo mismo que la intolerancia a la lactosa.

Los niños con alergias a la leche son mucho más propensos a desarrollar reacciones alérgicas a otros alimentos, incluidos los huevos, la soja y los cacahuetes. La mayoría de los niños con alergias a la leche también desarrollan una o más enfermedades atópicas, como asma, rinitis alérgica o eccema.

 

 

¿Qué es la alergia en la piel?

La piel, aunque no lo aparenta es muy sensible, y más para algunas personas. Si experimentas irritación o picazón en la piel después de entrar en contacto con una sustancia en específica, es probable que tengas dermatitis de contacto.

Esta condición ocurre cuando tu piel está expuesta a algo a lo que eres alérgico o muy sensible.

Si tienes dermatitis de contacto, es recomendable acudir a tu médico de confianza para determinar cuál tipo tienes, y así encontrar la mejor manera de aliviar los síntomas.

 

¿Cuáles son los tipos de dermatitis de contacto?

Los médicos dividen a la dermatitis de contacto en dos tipos: dermatitis de contacto alérgica y dermatitis de contacto irritante.

Si bien, ambas provocan irritación y picazón, pero en cuanto a los síntomas asociados, cada una tiene diferentes factores desencadenantes.

 

¿Cómo puedo saber los síntomas de la dermatitis de contacto alérgica?

Entre los síntomas de la dermatitis de contacto alérgica más comunes son: ampollas, piel roja, irritación, sensibilidad, ardor, picazón.

Además, no siempre los síntomas se manifiestan en la piel de inmediato. En algunos casos, se pueden notar entre 12 a 72 horas después de la exposición.

Los ejemplos de síntomas asociados con la dermatitis de contacto alérgica incluyen:

  • Áreas con ampollas
  • Áreas secas y escamosas en la piel
  • Urticaria
  • Piel roja, que puede presente en determinadas zonas
  • Piel irritada, pero no presenta llagas visibles en la piel
  • Sensibilidad al sol

Estos síntomas pueden durar de dos a cuatro semanas después de la exposición.

 

¿Qué sustancias pueden provocar dermatitis de contacto alérgica?

Las principales sustancias que provocan dermatitis de contacto alérgicas son:

  • Antibióticos
  • Formaldehído (conservante)
  • Níquel u otros metales
  • Hiedra venenosa
  • Conservantes
  • Ingredientes de goma
  • Protectores solares
  • Tinta del tatuaje y henna negra

La dermatitis de contacto alérgica es provocada como consecuencia del contacto de la piel con alguna sustancia a la que eres es alérgico. Esto significa que el cuerpo desencadenará una respuesta del sistema inmune que provoca picazón e irritación en la piel.

Existe una diferencia entre una reacción alérgica grave que podría afectar su respiración (conocida como reacción Anafilaxia) y una dermatitis de contacto alérgica. Las reacciones alérgicas graves hacen que el cuerpo libere un anticuerpo conocido como inmunoglobulina E (IgE). Este anticuerpo no se libera en reacciones alérgicas de dermatitis de contacto.

 

 

¿Qué hacer contra la alergia en la piel?

Un médico puede recomendar tratamientos para la alergia de piel o dermatitis alérgica según lo que está causando la reacción. Algunos ejemplos de tratamientos comunes podrían ser:

  • Medicamentos antihistamínicos
  • Baños de avena
  • Lociones o cremas calmantes
  • Corticosteroides tópicos
  • Evitar rascarse la erupción porque el rascado puede causar infección.

Los aceites esenciales se pueden usar como un tratamiento alternativo o complementario para los síntomas de la alergia. Se derivan de plantas y se pueden usar de varias maneras. Las formas de usar aceites esenciales suelen ser:

  • Difundirlos en el aire
  • Usarlos en productos de baño y spa
  • Aplicarlos en la piel cuando se diluyen
  • Rociarlos en el aire
  • Inhalarlos directamente desde el contenedor

Si se desea incorporar aceites esenciales en para aliviar los síntomas de la alergia, aquí hay algunos que es recomendable probar.

 

1. Lavanda

Lavanda es un aceite esencial muy conocido por sus muchos beneficios. Puede ayudar a calmar los síntomas durante la temporada de alergias gracias a su capacidad para calmar y reducir la inflamación.

Un estudio concluyó que el aceite esencial previene la inflamación alérgica así como la ampliación de las células mucosas.

Intenta usar lavanda en un difusor para aromaterapia, o diluido en un aceite base y o en la bañera diluida en el agua.

 

2. Mezcla de sándalo, incienso y aceite Ravensara

Un estudio utilizó una mezcla de aceites de sándalo, incienso y Ravensara para tratar la rinitis alérgica perenne. Los participantes del estudio reportaron mejoría en las entradas nasales obstruidas, el goteo nasal, con la picazón, y los estornudos. Esto sugiere que esta combinación de aceites esenciales puede ayudar con los síntomas de la alergia, la calidad de vida relacionada con las alergias y a dormir mejor.

Para usar esta mezcla de aceites, mezcla con un aceite base de almendras para diluir su fuerza y difúndelo en el aire.

 

3. Eucalipto

El aceite de eucalipto es conocido como antiinflamatorio y puede ayudarte con la congestión. La sensación de frío que experimentas al respirarlo también puede ayudarte a sentir alivio al combatir las alergias estacionales.

Intenta difundirlo en el aire o inhalarlo desde la botella para sentirte mejor.

 

4. Aceite del árbol del té

Aún hace falta que se realicen más investigaciones sobre la relación entre los aceites esenciales y el alivio de la alergia, pero el aceite del árbol del té puede ayudar con los síntomas de la alergia.

Esto se debe a que este aceite es reconocido como un antiinflamatorio. Sin embargo, El aceite del árbol del té también puede desencadenar alergias. Lo ideal es hacer una prueba en un pequeño espacio de la piel.

Solo usar el aceite del árbol del té por vía tópica -NO INGERIRLO-.

 

5. Menta

Se sabe que el aceite esencial de menta reduce la inflamación. Ayuda a respirar con más facilidad si se difunde el aceite o incluso al aplicarlo en la piel después de diluirlo con un aceite base.

La combinación de menta con aceites de lavanda y limón alivia de la alergia eficazmente. Sin embargo, ten en cuenta que los aceites combinados pueden aumentar las posibilidades de tener una reacción alérgica.

 

6. Limón

Los aceites esenciales con aroma cítrico se usan a menudo en aromaterapia para aumentar el estado de alerta y la energía. El aceite esencial de limón también puede ayudar a despejar los senos para nasales y reducir la congestión.

Ten cuidado al exponer la piel al sol o a las camas de bronceado si usas limón o cualquier aceite con aroma cítrico.

 

 

¿Cómo se puede prevenir la alergia en la piel?

Una vez que se determine qué está causando la alergia, se debe evitar esa sustancia. Se debe tener mucho cuidado al leer las etiquetas de productos para el cuidado de la piel, productos de limpieza para el hogar, joyas y más.

Si se sospecha que se ha entrado en contacto con cualquier sustancia a la que se pueda ser alérgico, lavar el área con jabón y agua tibia lo más rápido posible. Aplicando compresas frías y húmedas

 

 

¿Cuándo Ver a un Médico?

Los síntomas de la alergia pueden crear muchas complicaciones, debes ver a un médico en caso de: reacción grave, síntomas inmanejables y anafilaxia. El médico puede ayudarte a determinar la causa de tus síntomas, así como la diferencia entre una sensibilidad y una alergia. Tu médico también puede enseñarte cómo manejar los síntomas de la alergia.

 

Alergias a los alimentos

Las alergias a los alimentos pueden desencadenar hinchazón, urticaria, náuseas, fatiga y más. Puede tomar un tiempo para que una persona se dé cuenta de que tiene una alergia alimentaria. Si tienes una reacción grave después de una comida y no estás seguro de por qué, consulta a un profesional de inmediato. Pueden encontrar la causa exacta de tu reacción o remitirlo a un especialista.

 

Alergias estacionales

Los síntomas de la fiebre del heno pueden parecerse a los de un resfriado. Incluyen congestión, secreción nasal y ojos hinchados. La mayoría de las veces, puedes controlar estos síntomas en casa con tratamientos de venta libre. Consulta a tu médico si sus síntomas se vuelven inmanejables.

 

Alergias severas

Las alergias severas pueden causar anafilaxia. Esta es una emergencia que pone en peligro la vida y puede ocasionar dificultades respiratorias, aturdimiento y pérdida de la conciencia. Si experimenta estos síntomas después de entrar en contacto con un posible alérgeno, busca ayuda médica de inmediato.

 

 

¿Cómo se diagnostican las alergias?

Las alergias se pueden diagnosticar de varias maneras. Primero, tu médico te preguntará acerca de tus síntomas y realizará un examen físico. También te preguntarán sobre cualquier cosa inusual que hayas comido recientemente y sobre cualquier sustancia con la que haya estado en contacto. Por ejemplo, si tienes una erupción en tus manos, tu médico puede preguntarte si has usado guantes de látex recientemente.

 

Proceso de descarte

Las alergias a los alimentos generalmente se diagnostican a través de un proceso de descarte. Tu médico puede pedirte que sigas una dieta de descarte. Esto significa que eliminas ciertos alimentos de tu dieta y luego calificas los síntomas. Luego, lentamente, agregas alimentos nuevamente a la dieta y registras tus síntomas en un diario de alimentos.

 

Prueba cutánea

Es posible que el médico también te prescriba a un alergólogo para pruebas y tratamiento. Una prueba cutánea es un tipo común de prueba de alergia realizada por un alergólogo. Durante esta prueba, tu piel se pincha o se araña con agujas pequeñas que contienen alérgenos potenciales. La reacción de tu piel es documentada. Si eres alérgico a una sustancia en particular, tu piel se pondrá roja e inflamada.

 

Prueba de sangre

Tu médico o alergólogo también puede solicitar un análisis de sangre conocido como prueba de radioalergoadsorción (RAST por sus siglas en inglés). Se analizará la sangre para detectar la presencia de anticuerpos que causan alergia (células que reaccionan a los alérgenos).

 

 

Tratamientos para la alergia

La mejor forma de evitar las alergias es evitar lo que desencadena la reacción. Si eso no es posible, hay opciones de tratamiento disponibles.

 

¿Cuáles son medicamentos?

El tratamiento de la alergia a menudo incluye medicamentos como los antihistamínicos para controlar los síntomas. El medicamento puede ser de venta libre o de venta con receta, dependiendo de la gravedad de las alergias.

Los medicamentos para la alergia incluyen:

  • Antihistamínicos
  • Corticosteroides
  • Cromolyn sodium
  • Descongestionantes
  • Modificadores de leucotrieno
  • Inmunoterapia

Muchas personas optan por la inmunoterapia. Esto implica varias inyecciones en el transcurso de algunos años para ayudar al cuerpo a acostumbrarse a su alergia. La inmunoterapia exitosa puede prevenir el regreso de los síntomas de la alergia.

 

¿Para qué sirve la epinefrina de emergencia?

Si tiene una alergia grave que pone en riesgo la vida, debes llevar una inyección de epinefrina de emergencia. La inyección contrarresta las reacciones alérgicas hasta que llega la ayuda médica.

 

¿Qué otras alternativas existen?

Existen muchos tratamientos y suplementos naturales que se comercializan para tratar las alergias, pero debes consultarlos con tu médico antes de probarlos. Algunos tratamientos naturales pueden contener otros alérgenos.

 

 

¿Cómo puedo prevenir los síntomas?

No hay forma de prevenir las alergias. Pero hay formas de prevenir que ocurran los síntomas. La mejor manera de prevenir los síntomas de la alergia es evitar los alérgenos que los desencadenan.

Evitar los agentes que causan la alergia es la forma más efectiva de prevenir los síntomas de alergia a los alimentos. Una dieta de descarte puede ayudarte a determinar la causa de tus alergias para que sepas cómo evitarlas.

Para ayudarte a evitar los alérgenos alimentarios, lee atentamente las etiquetas de los alimentos y consúltalo cuando comes fuera.

La prevención de las alergias estacionales, de contacto y de otro tipo se reduce a saber dónde se encuentran los alérgenos y cómo evitarlos. Si eres alérgico al polvo, por ejemplo, puede ayudar a reducir los síntomas instalando filtros de aire adecuados en tu hogar, limpiando profesionalmente tus conductos de aire y limpiando tu hogar con regularidad.

Las pruebas adecuadas de alergia pueden ayudarlo a identificar sus desencadenantes exactos, lo que los hace más fáciles de evitar.

 

 

En Conclusión

Las alergias son comunes y no tienen consecuencias potencialmente mortales para la mayoría de las personas. Las personas que están en riesgo de anafilaxis pueden aprender cómo manejar sus alergias y qué hacer en una situación de emergencia.

La mayoría de las alergias son manejables si se evitan los agentes que las causan, medicamentos y cambios en el estilo de vida. Trabajar con tu médico o alergólogo puede ayudar a reducir cualquier complicación importante y hacer que la vida sea más agradable.

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