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Comida Saludable

Los 4 mejores tipos de sal y sus propiedades secretas

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La sal es uno de los ingredientes más importantes a la hora de cocinar: sin sal, es como que la comida no es comida.

Pero ¿alguna vez te has preguntado si existe alguna diferencia en el uso de un tipo de sal u otro, tanto a nivel de sabor como a nivel de salud?

Conoce ahora las diferentes propiedades de cada tipo de sal y aprende a elegir la sal más adecuada para ti y los tuyos.

 

 

¿Qué es la sal?

La sal es un tipo de mineral cristalino compuesto de un 40 % de sodio y un 60 % de cloruro y su nombre científico es cloruro de sodio (NaCl).

Por su elevado contenido de sodio, la palabra “sal” suele usarse indistintamente para referirse también al “sodio”.

En el organismo, los minerales de la sal actúan como un electrolito: ayudan a mantener estables los niveles de líquidos y participan en la transmisión nerviosa y las funciones musculares.

¿De dónde se obtiene la sal?

La sal puede obtenerse de dos formas:

  • Extracción de minas de sal.
  • Evaporación del agua del mar u otras aguas ricas en minerales.

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¿Qué usos tiene la sal?

El principal uso de la sal se da en la alimentación: como condimento o conservante.

Como condimento, la sal se utiliza en calidad de aditivo para dar sabor a los platos y comidas y, de hecho, una receta sin sal es como un bocadillo sin pan.

Como conservante, la sal se añade a una solución de agua para fermentar un alimento de forma natural y así alargar su periodo de conservación.

A esta solución de agua y sal se le llama salmuera y el resultado es un alimento encurtido rico en probióticos, un tipo de bacterias benignas con numerosos beneficios saludables.

Otro método de conservación con sal muy extendido es la salazón, utilizado sobre todo en carnes, pescados y derivados.

¿Cuál es la cantidad diaria recomendada de sal?

Las autoridades sanitarias aconsejan consumir menos de 3,75 g (‚âÖ 1500 mg de sodio) y nunca exceder los 6 g (‚âÖ 2300 mg de sodio) (1).

Sin embargo, la mayor parte de la población sobrepasa en mucho esa cantidad: el consumo medio de sal por persona es de 8,9 g (‚âÖ 3400 mg de sodio), procedente principalmente de alimentos procesados.

Un consumo excesivo de sodio está relacionado con un aumento de la tensión y, por tanto, un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, aunque existen estudios que confirman lo contrario (2).

 

 

Tipos de sal

Según la técnica de extracción, la zona geográfica, la composición, etc., podemos distinguir varios tipos de sal.

Veamos algunos de ellos…

 

1. Sal común (de mesa)

La sal común, tal y como su nombre indica, es la más utilizada en alimentación.

Se trata de un tipo de sal refinada extraída de minas de sal, con un contenido de cloruro de sodio muy alto: 97-99%.

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Se comercializa completamente molida, sin impurezas y apenas una pequeña cantidad de minerales, pero sí contiene aditivos, como por ejemplo agentes antiaglomerantes y yodo.

Por un lado, las sustancias antiaglomerantes evitan que la sal se apelmace, ya que al estar tan molida tiende a aglutinarse, formando bloques duros.

Por otro lado, el yodo es un nutriente esencial que participa en la producción de hormonas tiroideas, las cuales regulan numerosos procesos fisiológicos como el crecimiento, el desarrollo, el metabolismo y la función reproductora (3).

La incorporación de yodo a la sal común es una medida de prevención contra el déficit de yodo llevada a cabo por la OMS y otros organismos internacionales.

Y es que el déficit de yodo es un problema muy común en muchos países y con consecuencias bastante serias en la salud (4):

  • Durante el embarazo, aumenta el riesgo de aborto, parto prematuro, anomalías congénitas…
  • Aparición de bocio.
  • Desarrollo de hipotiroidismo.
  • Retraso mental.

Por supuesto, el yodo no solo se encuentra en la sal yodada, sino también en otros alimentos como el pescado, algas marinas, huevos, lácteos…

Aparte del yodo, la sal común se puede fortificar con otros nutrientes esenciales como el hierro, el ácido fólico, flúor…con el mismo fin que la sal yodada: combatir déficits o carencias que desencadenan en enfermedades o problemas de salud.

 

 

2. Sal marina

La sal marina se extrae mediante la evaporación del agua del mar en lugares llamados salinas.

Se trata de un tipo de sal no refinada (o ligeramente procesada) y contiene aproximadamente la misma cantidad de cloruro de sodio que la sal común: más de un 90 %.

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Al no ser sometida a un proceso de refinado, la sal marina suele poseer pequeñas cantidades de minerales como magnesio, potasio, hierro, calcio…, y ciertas impurezas o sustancias contaminantes presentes en el mar, como metales pesados (5).

Su apariencia es algo distinta a la sal común porque no se tritura al 100 %, lo que permite remarcar su composición cristalina.

Su uso en recetas crudas, como ensaladas, o como condimento en platos ya cocinados añade más sabor que la sal común debido al mayor tamaño de los cristales.

La sal marina no es mejor ni más saludable que la sal común, puesto que ambas se componen mayoritariamente de cloruro de sodio.

El sabor también es muy parecido, aunque el contenido de minerales de la sal marina, e incluso de trazas de alga, puede darle un gusto un tanto característico.

Los componentes de la sal marina varían en función de la zona geográfica de extracción de la sal.

Algunas clases de sales marinas conocidas son:

  • Flor de sal (Fleur de sel):
    Se produce mayoritariamente en Francia, en la costa de Bretaña.
    Su recolección se hace de forma artesanal, raspando la capa más superficial del agua, antes de que los cristales de sal se hundan en el fondo de los estanques de evaporación.
    a
  • Sal celta o sal gris:
    Adquiere su nombre del lugar de su producción, el Mar Celta o Céltico.
    Se trata de un tipo de sal de color grisáceo extraída por evaporización, formada por granos gruesos y ligeramente húmedos debido a su leve contenido de agua.
    Perfecta tanto para cocinar como para dar el toque final a tus recetas.

 

 

3. Sal kosher

La sal kosher puede obtenerse de salinas mediante la evaporización de agua salada o de minas de sal.

Se trata de un tipo de sal refinada y al mismo tiempo pura porque no contiene aditivos, aunque algunas pueden tener agentes antiaglomerantes.

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Los granos de la sal kosher son aparentemente más gruesos que los de otras variedades de sal y debe su nombre a la religión judía.

Los judíos utilizan la sal kosher en la técnica de salazón de muchos de sus alimentos kosher, palabra que en hebreo significa “correcto” o “apropiado”.

Las normas culinarias de los judíos imponen que el animal sea sacrificado de tal forma en que se desangre completamente y, antes de consumir la carne, esta debe ser puesta en salazón para eliminar cualquier posible resto de sangre (6).

Al igual que ocurre con la sal marina, la sal kosher puede añadir un sabor diferente cuando se espolvorea sobre un plato ya cocinado, pero este es imperceptible si la sal se disuelve en la comida.

Los grandes chefs de cocina prefieren la sal kosher por su ausencia de compuestos añadidos.

 

 

4. Sal del Himalaya

La sal del Himalaya se obtiene de la antigua mina de sal Khewra, en Pakistán, la segunda mina de sal más grande del mundo.

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Se trata de un tipo de sal no refinada, con un 98 % de cloruro de sodio y pequeñas cantidades de minerales como magnesio, calcio, hierro…, responsables de su particular color.

Su recogida se hace a mano y se corta en placas o losas que se utilizan como plato para servir comida, ya que guardan la temperatura del alimento en cuestión.

Debido a su elevado nivel de pureza, la sal del Himalaya también se utiliza en muchos tratamientos de spa y fabricación de cosméticos, y por su llamativo color rosado se usa como decoración para elaborar lámparas de sal.

Respecto a sus efectos en la salud, apenas difieren de sus hermanas la sal marina, común o kosher, pues básicamente todo su contenido es cloruro de sodio.

En cuanto al sabor, dicen que sí se nota, pero solo si se usa para sazonar un alimento ya cocinado.

 

 

¿Qué sal es la más saludable?

Todas las sales se componen de una elevada cantidad de cloruro de sodio y varían en el contenido de minerales.

Sin embargo, es importante señalar que el aporte mineral de cada tipo de sal es mínimo, no llegando en la mayoría de los casos ni al 1 % de la CDR (cantidad diaria recomendada) (7).

espolvorear-sal

Por este motivo, elegir una clase de sal u otra en función de sus beneficios saludables no tiene mucho sentido.

Otro asunto es que la sal esté fortificada con yodo, flúor u otros componentes similares… En este caso, el consumo de esa sal en concreto sí es preferible si padeces alguna carencia, como déficit de yodo.

No obstante, lo que sí cambia de una sal a otra es su sabor, aunque ligeramente, y aquí sí son los minerales los responsables de esta pequeña diferencia.

Asimismo, el tamaño de los granos también influye en la intensidad del sabor de la sal.

De todas formas, y desde mi humilde opinión, yo no soy capaz de distinguir si una receta lleva un tipo de sal u otra, pero un cocinero de profesión es otra historia…

Eso sí, si la sal se añade cuando la comida ya está lista, entonces será más fácil reconocer un gusto u otro.

 

 

Conclusión
Hasta el momento, no existen estudios científicos que hablen sobre los beneficios saludables de una sal u otra y cuál es más apropiada para nuestro organismo.
Por eso, elige la que más te guste, pero no dejes de prestar atención a los aditivos que pueda contener.

 

 

(1) http://circ.ahajournals.org/content/123/10/1138.long
(2) http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJM200101043440101#t=articleTop
(3) http://lpi.oregonstate.edu/mic/minerals/iodine
(4) http://www.who.int/nutrition/publications/VMNIS_Iodine_deficiency_in_Europe.pdf
(5) http://www.spexcertiprep.com/knowledge-base/files/AppNote_GourmetSalts.pdf
(6) http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1541-4337.2003.tb00018.x/pdf
(7) http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1745-459X.2010.00317.x/abstract

 

21 Comments

21 Comments

  1. sonia taipe.

    marzo 24, 2016 at 12:04 am

    Gracias por explicarnos las calidades y cuidado del consumo de la sal; recién me entero que cualquiera de ellas no difieren mucho, y por lo tanto solo tener cuidado en su consumo.

    • Miriam

      marzo 26, 2016 at 8:46 am

      Sí, Sonia.
      Solo alguna diferencia en los minerales que contienen, pero por el momento no hay estudios que digan que una sal concreta es mejor que otra.
      Saludos.

  2. Gustavo

    abril 7, 2016 at 8:36 am

    Hola miriam , tengo a mi hijo de 9 años y juega fútbol , esta semilla le ara bien ? Digo por la edad !!
    En caso positivo, que cantidad diaria le dedo de proveer ?

    • Miriam

      abril 11, 2016 at 1:25 pm

      Hola Gustavo.
      ¿De qué semilla hablas? Este artículo habla únicamente de la sal.
      Un saludo.

  3. José

    abril 20, 2016 at 3:27 pm

    La verdad mi madre siempre cocinaba en la mayoría de alimentos naturales de la chacra a la olla. Hoy con su información recuerdo todos esos hermosos y ricos momentos de mi niñez.
    Hoy en día tengo dos hijos y quiero lo mejor para todos en mi casa por eso trato de seguir sus instrucciones.
    Gracias por su información y a tomar más conciencia de los alimentos sanos.

  4. Nancy p.

    octubre 15, 2016 at 4:44 pm

    Mi mama ha padeciso Hipertensio. Nunca nos contaba a que se debia eso, lo cierto es que leyendo me di cuante=a muy tarde para ella que la sal era fatal para eso. Ella solia reganarme por queyo olvidaba colocarle sal a las comidas o segun ella no le ponia suficiente. Asi que me acostumbre a comer casi si sal. Hoy dia le coloco la sal a los alimentos cuando ya estan listos para consumer y es lo que le he trasmitido a mis hijos auqnue hay uno que consume mucho las tales comidas rapidaso muere por comer fuera y es sabo que queines preparan los alimentos que venden en restaurantes, le ponen sal y azucar en una proporcion mas alta segun si el alimento es saldo o dulce; pero llea ambos. Este hijo padece mucha iritacion estomacal y todo lo que come lo manda al excusado casi que inmediatamente.

  5. E. Hernández

    octubre 26, 2016 at 9:43 am

    Qué tan cierto es que el cloruro de sodio (sal) es muy bueno para las personas con insuficiencia renal?

  6. Camilo Novoa

    noviembre 29, 2016 at 7:39 pm

    La mejor SAL del mundo Mundial es la sal de Colima Mexico… Excelente articulo Miriam Saludos desde Jalisco!!!

  7. PEPE VARGAS

    septiembre 6, 2017 at 7:53 pm

    EXCELENTE APORTE. MUCHAS GRACIAS POR LA INFORMACION MUCHAS COSAS QUE NO SABIA SOBRE LA SAL.

  8. Sebastian

    octubre 15, 2017 at 12:22 am

    Que buen artículo, de los más sensatos que he leído. Las cosas como son! Hay que dejar de lado tanta pseudociencia, que hay cada personaje por ahí diciendo cosas que mejor no repetir.
    Muchas gracias por la información tan oportuna en estos días. Da igual la sal que uses, desde que te alimentes bien.

  9. Gustavo

    diciembre 10, 2017 at 10:28 pm

    Coincido con Seba: vengo buscando en internet info sobre cuál es la mejor para consumir menos sodio y cloruro y se lee tantas virtudes de la sal del Himalaya que me llamaba la atención, pero nadie dice ésto que se informa aquí, ya que es muy precisa la información en cuanto a que no hay diferencias sustanciales entre ellas. POR FIN ALGUIEN QUE LO HA DICHO CON TODAS LAS LETRAS !! SALUD !!

    • Natalia

      diciembre 10, 2017 at 10:44 pm

      Hola Gustavo,
      Desde nurición sin más recibe un caluroso abrazo, gracias por vivitarnos y por aportarnos con tu comentario. Saludos!

  10. GIOVANNA

    febrero 6, 2018 at 11:59 pm

    EXCELENTE ARTICULO!!! MIL GRACIAS POR TODA LA INFORMACIÓN. COCINO TODOS LOS DIAS PARA MI HIJO MENOR DE 28 A√ëITOS. Y OPERADO FIN DEL 2017 DE LA COLUMNA. ASÍ QUE PROCURO COCINAR DE LA FORMA MAS SALUDABLE.
    YA QUE MIS 3 HIJAS MUJERES ESTÁN CASADAS.
    APRENDÍ LO DE LA HIPERTENSIÓN .Y GRACIAS A DIOS NADIE EN MI FAMILIA LO PADECE.
    ADORO LA BUENA ALIMENTACIÓN…..SALUDABLE POR SUPUESTO!!!!!!!

    • Natalia

      febrero 7, 2018 at 10:54 pm

      ¡Hola Giovanna!
      Muchas gracias por tu comentario, es muy bien recibido.
      Te invito a suscribirte a nutricionsinmas.com para recibir notificaciones de nuestros interesantes artículos publicados frecuentemente.
      Me despido con un caluro abrazo.

  11. Ramon j

    septiembre 5, 2018 at 5:03 pm

    Hecho en falta la mención de la sal de Salinas de Añana por lo peculiar de su manantial , asi como la production de flor de sal seguramente tan Antigua como la Francesa Un saludo.

  12. Rosa

    octubre 9, 2018 at 1:32 pm

    Yo he encontrado que la sal marina es la mejor. Y se puede comprobar pues ningun elemento o mineral ha sido modificado. Vengo de El Salvador donde se come sal marina y la incidemcia de alzeitmer o demencia no tiene comparacion a la australiana a donde vivo hoy. En australia estas enfermedades son una epidemia.
    Volvemos a lo natural, por eso antes la gente vivia mas saludable, actualmemte estoy practicando el ayuno del cual se olvidan los nutricionistas modernos y cambie mi dieta a 15 cocinada y 85% cruda y despues de decadas de artritis y muchos farmacos he logrado remision de mi enfermedad. Aunque despues de tanto tiempo muchas articulaciones se dañaron pero ya no hay inflamacion masiva como antes, duermo bien, mi piel y pelo han mejorado y tengo mejor calidad de vida.

  13. Marisa Mendoza

    octubre 26, 2018 at 2:17 pm

    Hola.Tengo que hacerle una dieta a mi hijo de una semana antes del yodo l131 y me dijeron que no use sal o que pida en la droguería una sal par ese tipo de dieta.Me dieron sodio cloruro usp. Quiero saber si esta bien???Por favor necesito la confirmación si no le cocino directamente sin sal.Gracias

  14. Jorge

    noviembre 26, 2018 at 5:21 pm

    Si una sal tiene aditivos químicos es obvio que es menos sana. Además de que los productos refinados siempre han sido mucho más dañinos.

    • María

      noviembre 28, 2018 at 1:39 pm

      totalmente cierto, Jorge, Saludos.

  15. Gonzalo

    mayo 28, 2019 at 3:29 pm

    Muy buena nota, una pregunta, que opinas de los sustitutos de la sal que intentan asemejar su gusto, como la sal de ajo por nombrar una.

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