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¿Se Deben Refrigerar Los Huevos?

Muchos personas se sorprenden al entrar en un supermercado europeo y encontrar que los huevos se almacenan fuera de la nevera.

Esto se debe a que las autoridades de la mayoría de los países europeos dicen que no es necesario refrigerar los huevos. Pero en los Estados Unidos, se considera inseguro almacenar los huevos a temperatura ambiente.

Esto lleva a algunas personas a creer que los estadounidenses son demasiado cautelosos cuando se trata del almacenamiento de los huevos, mientras que otros creen que los europeos son demasiado relajados.

¿Quién tiene razón? Resulta que, ambos tienen razón.

 

 

Todo se debe a la Salmonella

La salmonella es un tipo de bacteria que vive en los intestinos de muchos animales de sangre caliente. Es perfectamente segura cuando está contenida en el tracto intestinal del animal, pero puede causar una enfermedad grave si entra en el suministro de alimentos.

Una infección por Salmonella puede causar síntomas desagradables como vómitos y diarrea y ser especialmente peligrosa – incluso fatal – para los adultos mayores, los niños muy jóvenes o para quienes tienen sistemas inmunes comprometidos.

Las fuentes comunes de brotes de Salmonella son los brotes de alfalfa, la mantequilla de cacahuete, el pollo y los huevos. En los años setenta y ochenta, los huevos fueron responsables del 77% de los brotes de Salmonella en los Estados Unidos.

Esto impulsó los esfuerzos para mejorar la seguridad de los huevos, y las tasas de infecciones han disminuido desde entonces, aunque todavía se producen brotes de Salmonella ocasionados por los huevos.

Un huevo puede ser contaminado con Salmonella externamente, si las bacterias penetran en la cáscara del huevo, o internamente, si la gallina misma transportó la Salmonella y la bacteria fue transferida al huevo antes de que se formara la cáscara.

La forma en que se manipulan, almacenan y cocinan los huevos es esencial para prevenir los brotes de Salmonella causados por huevos contaminados.

Por ejemplo, almacenar huevos por debajo de 40 º F (4º C) detiene el crecimiento de la Salmonella, y cocinar los huevos a por lo menos 160 º F (71º C) mata cualquier bacteria que está presente.

Aunque que los huevos no son diferentes en los EE.UU. y Europa, la forma en que son tratados por la Salmonella si es diferente. Por lo tanto, si los huevos deben mantenerse en la nevera o no realmente depende de cómo se busque controlar la salmonella en tu país

Resumen: La salmonella es un tipo de bacteria que es una causa común de enfermedades transmitidas por los alimentos. La forma en la que los países tratan de controlar la salmonella en los huevos determina si necesitan ser refrigerados o no.

 

 

Los huevos deben ser refrigerados en los EE.UU.

En EE.UU, La Salmonella se trata principalmente externamente. Antes de vender los huevos, pasan por un proceso de esterilización.Se lavan con agua caliente jabonosa y se rocían con un desinfectante, matando cualquier bacteria que pudiera estar en la concha.

Muchos otros países, incluyendo Australia, Japón y los países escandinavos, tratan los huevos de la misma manera.

Este método es muy eficaz para matar las bacterias que se encuentran en las cáscaras de huevo. Por desgracia, no hace nada para matar las bacterias que ya están presentes en el interior del huevo, que a menudo es lo que hace que las personas se enfermen.

El proceso de lavado también puede eliminar la cutícula del huevo, que es una capa delgada sobre la cáscara del huevo que ayuda a protegerlo.

Si se retira la cutícula, cualquier bacteria que entre en contacto con el óvulo después de la esterilización podrá penetrar más fácilmente en la cáscara y contaminar el contenido del huevo.

Si bien la refrigeración no mata las bacterias, reduce la probabilidad de que se adquieran enfermedades manteniendo limitado el número de bacterias. La refrigeración también hace más difícil que las bacterias penetren la cáscara del huevo.

Sin embargo, hay otra razón importante por la que los huevos deben mantenerse en el refrigerador en los EE.UU. Para mantener las bacterias al mínimo, la FDA requiere que los huevos comercializados se almacenen y transporten por debajo de 7 º C (45 º F).

Y una vez que los huevos han sido refrigerados, siempre deben mantenerse refrigerados para evitar que formen condensación si se calientan. La humedad facilita que las bacterias penetren la cáscara del huevo.

Así que si estás dispuesto a correr el riesgo de conseguir un huevo contaminado o no, el hecho de que los huevos en los EE.UU. se lavan y se refrigeran antes de la compra significa que realmente deben mantenerse de refrigerados posteriormente.

Resumen: En los Estados Unidos y en algunos otros países, los huevos son lavados, desinfectados y refrigerados rápidamente después de ser puestos por las gallinas con el fin de minimizar las bacterias. Por lo tanto, los huevos deben permanecer refrigerados.

Aprende más sobre “las propiedades del huevo” en nuestro artículo: Las propiedades del huevo.

 

 

Los huevos no tienen que ser refrigerados en Europa

Muchos países europeos no refrigeran sus huevos, a pesar de que experimentaron la misma epidemia de casos de Salmonella en los años ochenta.

Mientras que Estados Unidos optó por controlar la contaminación de Salmonella a través del lavado de huevos y la refrigeración, muchos países de Europa han optado por mejorar el saneamiento y vacunar a las gallinas contra Salmonella, previniendo la infección desde su origen.

El Reino Unido es un ejemplo brillante de esto. Después de una campaña obligatoria para vacunar a todas las gallinas ponedoras contra la cepa más común de Salmonella, el número de casos de Salmonella en el país cayó al nivel más bajo en décadas.

Contrariamente a los Estados Unidos, lavar y desinfectar los huevos es ilegal en la UE (Suecia y los Países Bajos son excepciones).

Aunque esto puede parecer antihigiénico para los estadounidenses, la lógica es que la cutícula del huevo y la cáscara no se dañan, funcionando como una capa de defensa contra las bacterias.

Además de la cutícula, las claras de huevo también tienen defensas naturales contra las bacterias, que pueden ayudar a proteger el huevo por hasta tres semanas.

Por lo tanto, se considera innecesario refrigerar los huevos.

De hecho, la UE recomienda que los huevos se mantengan frescos pero no refrigerados en los supermercados, a fin de evitar que los huevos se calienten y formen esa condensación no deseada durante el viaje a casa.

Debido a que los huevos en la UE son tratados de manera diferente que en los EE.UU., está bien mantenerlos fuera del refrigerador, siempre y cuando tengas planes de utilizarlos pronto.

Resumen: En la mayoría de los países europeos, la Salmonella se mantiene bajo control con medidas preventivas como la vacunación. Por lo general, es ilegal lavar los huevos, por lo que la cutícula del huevo permanece intacta y no tienen que ser refrigerados.

 

 

Otros Pros y Contras de Refrigeración

 

Aunque no sea necesario refrigerar los huevos, dependiendo del país en el que vives, puede que quieras hacerlo.

Esto se debe a que la refrigeración puede proporcionar algunos beneficios. Sin embargo, también puede tener inconvenientes. A continuación se presentan los pros y los contras de refrigerar los huevos.

Pro: La refrigeración puede duplicar la vida útil de un huevo

Almacenar los huevos en el refrigerador es la mejor manera de mantener las bacterias bajo control.

Como ventaja adicional, también mantiene los huevos más frescos durante mucho más tiempo que al almacenarlos a temperatura ambiente.

Mientras que un huevo fresco almacenado a temperatura ambiente comenzará a disminuir su calidad después de algunos días y debe ser usado dentro de 1 a 3 semanas, los huevos guardados en el refrigerador mantendrán su calidad y frescura por lo menos el doble del tiempo.

Contra: Los huevos pueden absorber sabores en el refrigerador

Los huevos pueden absorber olores y sabores de otros alimentos en tu refrigerador, como las cebollas recién cortadas.

Sin embargo, almacenar los huevos en su caja y sellar los alimentos con olores fuertes en recipientes herméticos puede evitar que esto sea un problema.

Contra: Los huevos no deben ser almacenados en la puerta del refrigerador

Sorprendentemente, donde se almacenan los huevos en el refrigerador también puede hacer una diferencia.

Muchas personas mantienen sus huevos en la puerta del refrigerador. Sin embargo, esto puede someterlos a fluctuaciones de temperatura cada vez que se abre la nevera, lo que podría fomentar el crecimiento bacteriano y perjudicar la membrana protectora del huevo.

Por lo tanto, mantener los huevos en un estante cerca de la parte posterior del refrigerador es mejor.

Contra: Los huevos fríos pueden no ser los mejores para hornear

Por último, algunos chefs afirman que los huevos a temperatura ambiente son los mejores para hornear. Debido a esto, algunos sugieren dejar que los huevos refrigerados lleguen a temperatura ambiente antes de usarlos.

Si esto es importante para ti, se considera seguro que los huevos se dejen a temperatura ambiente durante un máximo de dos horas. Sin embargo, se debe estar seguro de cocinarlos a una temperatura segura después.

Resumen: La refrigeración mantiene frescos los huevos el doble del tiempo que los huevos se mantienen a temperatura ambiente. Pero deben almacenarse adecuadamente para evitar cambios en el sabor y la temperatura.

 

 

¿Es necesario refrigerar los huevos?

Depende de donde vivas, ya que la forma en la que tu país trata la Salmonella determina si los huevos realmente necesitan ser almacenados en el refrigerador o no.

En los Estados Unidos, los huevos frescos necesitan ser refrigerados. Sin embargo, en muchos países de Europa y en todo el mundo, es bueno mantener los huevos a temperatura ambiente durante unas semanas.

Si no sabes si los huevos que compras deben mantenerse en la nevera o no, consulta con la autoridad de seguridad alimentaria local para ver lo que se recomienda.

Si aún no estás seguro, la refrigeración es siempre la forma más segura de mantenerlos.

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