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¿Qué es el ayuno intermitente?


Un fenómeno llamado ayuno intermitente es actualmente uno de los más populares del mundo de la salud y las tendencias del fitness.

Se trata de alternar los ciclos de ayuno y comidas.

Muchos estudios muestran que esto puede favorecer la pérdida de peso, mejorar la salud metabólica, proteger contra las enfermedades y tal vez ayudar a vivir más tiempo.

En este artículo se explica lo que es el ayuno intermitente y por qué es importante:

 

¿Qué es el ayuno intermitente?

El ayuno intermitente es un patrón alimenticio en el que se alterna entre períodos de comer y ayunar.

No dice nada acerca de qué alimentos comer, sino más bien cuando debes comerlos.

Hay varios métodos diferentes de ayuno intermitente, que dividen el día o la semana en períodos de alimentación y períodos de ayuno.

La mayoría de la gente ya «ayuna» todos los días, mientras duermen. El ayuno intermitente puede ser tan simple como extender ese ayuno un poco más.

Puedes hacer esto saltando el desayuno, comiendo tu primera comida al mediodía y tu última comida a las 8 pm.

De esta manera técnicamente estarás ayunando durante 16 horas todos los días, y restringiendo tus comidas a una margen de comidas de 8 horas. Esta es la forma más popular de ayuno intermitente, conocido como el método 16/8.

A pesar de lo que puedas pensar, el ayuno intermitente es realmente bastante fácil de hacer. Muchas personas aseguran sentirse mejor y tener más energía durante un ayuno.

El hambre no es generalmente un problema tan grande, aunque puede ser un problema al principio, mientras que tu cuerpo se está acostumbrando a no comer durante largos períodos de tiempo.

No se permiten alimentos durante el período de ayuno, pero se puede beber agua, café, té y otras bebidas no calóricas.

Algunas formas de ayuno intermitente permiten pequeñas cantidades de alimentos bajos en calorías durante el período de ayuno.

Tomar suplementos generalmente se permite mientras se ayuna, siempre y cuando no contengan calorías.

Resumen: El ayuno intermitente (o «AI») es un patrón alimenticio en el que se alterna entre los períodos de comer y ayunar. Es una tendencia muy popular de la salud y de la aptitud, con investigaciones que lo respaldan.

 

¿Por qué ayunar?

Los seres humanos han estado ayunando desde hace miles de años. A veces se hacía por necesidad, cuando simplemente no había comida disponible. En otros casos, se hizo por razones religiosas. Varias religiones, incluyendo el Islam, el cristianismo y el budismo, ordenan alguna forma de ayuno.

Los seres humanos y otros animales también suelen instintivamente ayunar cuando están enfermos.

Claramente, no hay nada «antinatural» sobre el ayuno, y nuestros cuerpos están muy bien equipados para manejar largos períodos de sin comer.

 

Todo tipo de procesos en el cuerpo cambian cuando no comemos por un tiempo, para permitir que nuestros cuerpos prosperen durante un período de hambre. Tiene que ver con hormonas, genes e importantes procesos de reparación celular.

Cuando se ayuna, obtenemos reducciones significativas en los niveles de azúcar en la sangre y de insulina, así como un drástico aumento en la hormona del crecimiento humano.

Muchas personas hacen ayuno intermitente con el fin de perder peso, ya que es una forma muy simple y eficaz para restringir las calorías y quemar grasa.

Otros lo hacen por los beneficios de la salud metabólica, ya que puede mejorar varios factores de riesgo diferentes y marcadores de salud.

También hay algunas pruebas de que el ayuno intermitente puede ayudarte a vivir más tiempo. Estudios en roedores muestran que puede prolongar la vida útil de la misma manera que la restricción de calorías.

Algunas investigaciones también sugieren que puede ayudar a proteger contra enfermedades, incluyendo enfermedades del corazón, la diabetes tipo 2, el cáncer, la enfermedad de Alzheimer y otros.

A otras personas les gusta la comodidad del ayuno intermitente.

Es un «truco de vida» eficaz que hace que tu vida sea más sencilla, al tiempo que mejora tu salud. Cuantas menos comidas necesites planificar, más sencilla será su vida.

Al no tener que comer de 3 a 4 veces o más al día (con la preparación y la limpieza que esto involucra) también ahorras tiempo.

Resumen: Los seres humanos están bien adaptados al ayuno de vez en cuando. La investigación moderna demuestra que tiene beneficios para la pérdida de peso, la salud metabólica, la prevención de enfermedades y puede incluso ayudar a vivir más tiempo.

 

Tipos de ayuno intermitente

El ayuno intermitente se ha hecho muy popular en los últimos años, y han varios tipos o métodos diferentes de practicarlo.

Éstos son algunos de los más populares:

  • El método 16/8: Ayunar durante 16 horas cada día, por ejemplo, sólo comiendo entre el mediodía y las 8 pm.
  • Comer-Parar-Comer: Una o dos veces a la semana, no comes nada desde la cena un día, hasta la cena del día siguiente (un ayuno de 24 horas).
  • La Dieta 5:2: Durante 2 días de la semana, comes sólo alrededor de 500 a 600 calorías.

Además de esto hay muchas otras variaciones.

Personalmente soy un fanática del método 16/8 (popularizado por Martin Berkhan de LeanGains), ya que considero que es el más simple y el más fácil de seguir.

De hecho, yo casi naturalmente como de esta manera. Normalmente no estoy muy hambrienta en la mañana, y no me siento obligada a comer hasta alrededor de la 1 pm.

Entonces como mi última comida es en algún momento entre las 6 y 9pm, termino instintivamente ayunando durante 16 o 19 horas todos los días.

Resumen: Hay muchos métodos de ayuno intermitentes diferentes. Los más populares son el método 16/8, Comer-Parar-Comer y la dieta 5:2.

 

Llevar el mensaje a casa

Siempre y cuando se adhieran alimentos saludables, la restricción del margen de comidas y el ayuno de vez en cuando puede tener algunos beneficios de salud muy impresionantes.

Es una forma eficaz de perder grasa y mejorar la salud metabólica, mientras que simplifica tu vida.

Aprende más sobre “el desayuno intermitente y el método 16/8” en nuestro artículo: Ayuno Intermitente 101 – La guía para principiantes.

 

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