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6 beneficios de los probióticos que han sido demostrados por la ciencia

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Muchas de las enfermedades que sufrimos hoy en día tienen su origen en el intestino y son causadas por un desequilibrio de la flora intestinal.

De acuerdo con las investigaciones más recientes, los probióticos, unas bacterias benignas presentes en suplementos y alimentos lácteos, pueden resultar muy eficaces en la prevención y en el tratamiento de numerosas enfermedades como la diarrea, la obesidad o el cáncer.

Conoce las propiedades más importantes de los probióticos y aprende a cuidar de tu intestino, pues es más importante de lo que tú piensas.

 

¿Qué son los probióticos?

La FAO y la OMS definen los probióticos como “organismos vivos que al ser administrados en cantidades adecuadas proporcionan o generan efectos benéficos a la salud del huésped” (1).

Generalmente, los probióticos suelen ser bacterias, pero también existen algunos hongos y levaduras que pueden actuar como probióticos.

Los probióticos se encuentran en suplementos o alimentos lácteos que poseen principalmente especies intestinales de lactobacilos y bífidobacterias (yogur, chucrut, kéfir, tempeh, encurtidos…).

Los alimentos que contienen probióticos son considerados alimentos funcionales porque, gracias a sus compuestos biológicamente activos, provocan un efecto beneficioso en la salud y pueden prevenir y tratar diversas enfermedades (2).

Existen muchos tipos de bacterias probióticas, pero las más utilizadas para el consumo humano son los lactobacilos o bacterias ácido lácticas y las bífidobacterias, que incluyen numerosas especies como L. casei, L. plantarum, Lactococcus lactis spp lactis, B. infantis, B. adolecentis

Nota: los probióticos no son lo mismo que los prebióticos. Los prebióticos son un tipo de fibra dietética que sirve de alimento a las bacterias benignas que habitan nuestro intestino.

 

¿Por qué son tan importantes los probióticos?

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Nuestro tracto intestinal está repleto de bacterias, concretamente, más de 400 especies bacterianas se alojan en nuestro aparato digestivo y forman lo que conocemos con el nombre de flora o biota intestinal (3).

Entre las principales funciones de la flora intestinal están la de proteger nuestro organismo de microorganismos patógenos y controlar la proliferación y diferenciación de las células epiteliales, así como participar en múltiples procesos metabólicos como la producción de vitaminas (3).

Tener una flora equilibrada y variada es sinónimo de buena salud y la incorporación de otras bacterias benignas, como las probióticas, puede ayudarnos a mejorar y mantener este equilibrio y prevenir así distintas enfermedades.

De hecho, diversos estudios han asociado el desequilibrio de la flora intestinal con numerosas enfermedades como la diabetes, la obesidad, enfermedades cardiovasculares, cáncer colorrectal, etc. (4, 5, 6)

 

6 beneficios de los probióticos

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1. Combaten diversos trastornos digestivos

Los efectos más estudiados de los probióticos se refieren a su eficacia a la hora de tratar ciertos problemas digestivos, en especial la diarrea.

Existen muchos tipos de diarrea y son muchos los estudios que han probado que el consumo de probióticos, ya sea procedentes de alimentos o de suplementos, puede prevenir notablemente la aparición de este trastorno que puede incluso causar la muerte.

Se ha demostrado que los probióticos pueden combatir la diarrea infecciosa, la diarrea aguda causada por rotavirus o la diarrea asociada a la ingesta de antibióticos, entre otras (7).

En lo que se refiere a la diarrea inducida por antibióticos, esta aparece debido a un aumento anormal de la bacteria Clostridium difficile, el cual puede ser paliado mediante la ingesta de probióticos que restablecen la flora y consiguen calmar y aliviar los síntomas (8).

Asimismo, hay indicios de que los probióticos pueden ser eficaces para tratar y suprimir las infecciones por Helicobacter pylori, una bacteria patógena causante de úlceras, gastritis y cáncer de estómago (9).

Por último, se están realizando investigaciones, y ya existen ciertos indicios, sobre el uso de probióticos para mejorar la sintomatología de enfermedades inflamatorias intestinales como el síndrome de intestino irritable o la enfermedad de Chron (10).

Nota: los efectos positivos de los probióticos a la hora de tratar trastornos digestivos son muy prometedores y su descubrimiento es aún muy actual; queda mucho por revelar.

 

2. Pueden tratar el cáncer colorrectal

La evidencia científica en este campo aún es escasa, pero se cree firmemente que la ingesta de probióticos puede prevenir y retrasar el desarrollo de cáncer de colon.

Al parecer, las cepas probióticas podrían influir en la proliferación del tumor y detener así el crecimiento del cáncer (11, 12).

Los principales estudios que afirman estos efectos se han realizado con animales, por lo que se requieren investigaciones directas en humanos para confirmar al 100 % la eficacia del uso de probióticos en la prevención y tratamiento del cáncer colorrectal.

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3. Aumentan la función inmunitaria

En la actualidad, numerosos estudios humanos se han ocupado de demostrar que determinados probióticos pueden llegar a mejorar algunos aspectos de las respuestas inmunológicas adquiridas y naturales.

Se ha observado que determinadas cepas de lactobacilos influyen en la producción de anticuerpos, la activación funcional de macrófagos y las reacciones de hipersensibilidad retardada (13).

El deterioro de la inmunocompetencia está asociado al envejecimiento y se cree que los suplementos de probióticos evitan el declive relacionado con la edad en la función fagocítica de las personas ancianas.

En un estudio, las personas que tomaron leche con L. rhamnosus o B. lactis durante un periodo de entre 3 y 6 semanas mostraron un aumento mucho mayor en la capacidad fagocítica de los leucocitos que las personas que tomaron leche sin probióticos (14).

 

4. Favorecen la pérdida de peso

Los expertos han descubierto que las personas obesas poseen una flora intestinal menos variada y los procesos metabólicos de esta son anormales (15).

Asimismo, varios estudios realizados con animales han revelado que al hacer un trasplante fecal de ratones obesos a ratones delgados, estos últimos comienzan a engordar.

Dicho esto, parece obvio afirmar que los probióticos podrían ser un método eficaz contra la obesidad y, de hecho, ya existen varias pruebas científicas concluyentes.

Los probióticos favorecen la reducción de peso mediante varios mecanismos (16, 17):

  • Inhiben la absorción de grasa al aumentar la cantidad de grasa excretada con las heces.
  • Aumentan la producción de la hormona de la saciedad GLP-1, lo que se traduce en un incremento de la quema de grasa y calorías.

Por último, de acuerdo con las investigaciones, la bacteria L. gasseri puede reducir la grasa abdominal en un 8,5 % (18).

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5. Previenen las infecciones urinarias

La mayoría de infecciones de la vejiga y la vagina se producen por microorganismos que proceden del intestino.

El uso de antibióticos, hormonas o espermicidas puede alterar y desequilibrar la flora vaginal, lo que aumenta la vulnerabilidad de la vagina a ser atacada por microbios.

Numerosas investigaciones han afirmado que tanto la administración vaginal como oral de lactobacilos puede ayudar a restablecer la flora vaginal y aumentar la protección contra especies patógenas y, por tanto, reducir el riesgo de infecciones urinarias (19).

 

6. Otros beneficios

Tal y como ya he comentado anteriormente, los estudios e investigaciones acerca de los efectos saludables de los probióticos son muy actuales y aún quedan muchos temas por cerrar.

Por eso, tan solo quiero citar por encima los siguientes beneficios, ya que aún no existe mucha base científica que los respalde, aunque no por ello hay que pensar que no son ciertos:

 

¿Tienen los probióticos algún efecto negativo en la salud?

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Generalmente, los alimentos probióticos y los suplementos de probióticos son seguros y tienden a ser bien tolerados por la mayoría de las personas que los consumen.

No obstante, su ingesta puede ocasionar ciertos efectos secundarios relativos a la digestión, sobre todo durante los primeros días, que desaparecen rápidamente.

En personas con una enfermedad grave que involucra el sistema inmunitario, el uso de probióticos puede resultar peligroso, por lo que ante cualquier situación de este tipo es aconsejable consultar a un médico.

 

Conclusión
Los probióticos pueden ser un aliado perfecto para aquellas personas que sufren con frecuencia problemas digestivos.
Asimismo, su consumo puede ayudarte a mejorar múltiples aspectos de tu salud aparte de la digestión: pérdida de peso, sistema inmunitario, prevención de cáncer…

 

Aprende 11 alimentos probióticos sorprendentemente saludables (confirmado científicamente).

 

(1) ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/009/a0512s/a0512s00.pdf
(2) http://www.inocua.org/site/Archivos/investigaciones/Alim%20funcional%20probioticos.pdf
(3) http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=s0212-16112007000500003&script=sci_arttext
(4) http://www.nature.com/nature/journal/v489/n7415/full/nature11552.html
(5) http://journals.cambridge.org/action/displayFulltext?type=6&fid=9230893&jid=PNS&volumeId=73&issueId=02&aid=9230892&bodyId=&membershipNumber=&societyETOCSession=&fulltextType=RA&fileId=S0029665113003911
(6) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4606177/
(7) http://hrcak.srce.hr/file/52467
(8) http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1151505
(9) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4231502/
(10) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2656520/
(11) http://jn.nutrition.org/content/130/2/410S.full
(12) http://carcin.oxfordjournals.org/content/23/11/1953.long
(13) http://www.journalofdairyscience.org/article/S0022-0302(95)76784-4/pdf
(14) http://pmj.bmj.com/content/80/947/516.full
(15) http://clinmedjournals.org/articles/jowm/jowm-1-002e.pdf
(16) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4391304/
(17) http://www.jbc.org/content/288/35/25088.long
(18) http://journals.cambridge.org/action/displayFulltext?type=6&fid=9059181&jid=BJN&volumeId=110&issueId=09&aid=9059180&bodyId=&membershipNumber=&societyETOCSession=&fulltextType=RA&fileId=S0007114513001037
(19) http://www.smbb.com.mx/revista/Revista_2007_1/Infecciones_Urogenitales.pdf

 

13 Comments

13 Comments

  1. aura gomez

    enero 5, 2016 at 1:07 pm

    Muy interesante ya que aporta un sinnúmero de datos útiles para mejorar el estado de salud de las personas. Gracia por su valioso aporte.

  2. Miriam

    enero 5, 2016 at 3:36 pm

    ¡Gracias, Aura! 🙂

  3. Margoth

    enero 21, 2016 at 2:56 am

    :-)Se ve muy bien

  4. Migdalia

    enero 21, 2016 at 12:19 pm

    Me ha sido de mucha ayuda, éxito

  5. DAVID

    octubre 16, 2016 at 9:23 pm

    Excelente articulo asi como las referencias de la investigacion, gracias !!

  6. Marco T Betancurt

    enero 2, 2018 at 5:27 pm

    Excelente articulo he aprendido mucho acerca de los beneficios de los probioticos para la salud

    Gracias

  7. Ligia

    enero 11, 2018 at 1:41 am

    Gracias fue de mucha utilidad el artículo, yo tengo hernia iatal

  8. yanexis

    agosto 20, 2018 at 4:34 pm

    muy bueno apenas empece a tomarlohace tres dias me lo recomendouna amiga y espero . me sienta mejor .

  9. maría gonzález

    mayo 18, 2019 at 12:52 pm

    Buenos días: ahora se ven muchos anuncios de pastillas de probióticos que «dicen que ayudan a perder peso», que hay de cierto en esto y cuáles son los efectos adversos? Y si verdaderamente se pierde peso, cuando dejan de tomarse se engorda de nuevo?
    Gracias por su atención.

    • María

      mayo 20, 2019 at 1:54 pm

      Hola, María, la única manera de perder peso es si consumimos menos calorías de las que quemamos, necesitas un déficit calórico en tu dieta para que eso pueda ocurrir. Los probióticos ayudan mejorar la flora intestinal y a mejorar la digestión de muchos alimentos que pueden llegar a inflamarnos, pero ten presente que para poder perder peso necesitas llevar una alimentación balanceada con un déficit calórico dentro de tu dieta. Saludos.

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