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Consejos de salud

La Insulina y La Resistencia a la Insulina – La guía completa

La insulina es una hormona importante que controla muchos procesos en el cuerpo.

Sin embargo, los problemas con esta hormona suelen ser la causa principal de muchas condiciones de salud modernas.

A veces nuestras células dejan de responder a la insulina como se supone. Esta condición se denomina resistencia a la insulina, y es increíblemente común.

De hecho, un estudio de 2002 mostró que el 32,2% de la población de los Estados Unidos puede ser resistente a la insulina.

Este número puede aumentar hasta el 70% en las mujeres adultas obesas y más del 80% en algunos grupos de pacientes. Alrededor de un tercio de los niños y adolescentes obesos también pueden tener resistencia a la insulina.

Estos números son aterradores, pero la buena noticia es que la resistencia a la insulina se puede mejorar drásticamente con solo tomar alguna medidas simples de estilo de vida.

Este artículo explica qué es la resistencia a la insulina, por qué debes cuidarte de ella y cómo puede superarla.

 

 

Explicación sobre la Insulina y la Resistencia a la Insulina

 

La insulina es una hormona secretada por un órgano llamado páncreas.

Su función principal es regular la cantidad de nutrientes que circulan en el torrente sanguíneo.

Aunque la insulina está implicada sobre todo en la regulación del azúcar en la sangre, también afecta el metabolismo de la grasas y de las proteínas.

Cuando comemos una comida que contiene carbohidratos, la cantidad de azúcar en la sangre en el torrente sanguíneo aumenta.

Esto es detectado por las células en el páncreas, que luego liberan insulina en la sangre.

Luego la insulina viaja alrededor del torrente sanguíneo, diciendo a las células del cuerpo que deben recoger el azúcar de la sangre.

Esto conduce a la reducción de la cantidad de azúcar en la sangre, y la pone donde tiene que estar, en las células para el uso o el almacenaje.

Esto es importante, porque altas cantidades de azúcar en la sangre pueden tener efectos tóxicos, causando daño severo y potencialmente conduciendo a la muerte si no se trata.

Sin embargo, debido a varias razones (discutidas a continuación), a veces las células dejan de responder a la insulina como se supone que deberían hacerlo.

En otras palabras, se vuelven «resistentes» a la insulina.

Cuando esto sucede, el páncreas comienza a producir incluso más insulina para bajar los niveles de azúcar en la sangre. Esto conduce a altos niveles de insulina en la sangre, denominada hiperinsulinemia.

Esto puede continuar desarrollándose durante mucho tiempo. Las células se vuelven cada vez más resistentes a la insulina, y tanto la insulina y los niveles de azúcar en sangre suben.

Con el tiempo, el páncreas puede no ser capaz de mantenerse más y las células en el páncreas pueden resultar afectadas.

Esto conduce a la disminución de la producción de insulina, por lo que ahora hay bajas cantidades de insulina y las células que no responden a la poca cantidad de insulina que está disponible. Esto puede llevar los niveles altos de azúcar en la sangre.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre superan un determinado umbral, se realiza un diagnóstico de diabetes tipo 2. De hecho, esta es una versión simplificada de cómo se desarrolla la diabetes tipo 2.

La resistencia a la insulina es la principal causa de esta enfermedad común que afecta a alrededor del 9% de las personas en todo el mundo.

Resistencia vs Sensibilidad

La resistencia a la insulina y la sensibilidad a la insulina son dos caras de la misma moneda.

Si se es resistente a la insulina, entonces se tiene baja sensibilidad a la insulina. Por el contrario, si se es sensible a la insulina, entonces se tiene baja resistencia a la insulina.

Ser resistente a la insulina es algo malo, mientras que ser sensible a la insulina es bueno.

Resumen: La resistencia a la insulina implica que las células no responden bien a la hormona insulina. Esto provoca mayores niveles de insulina, niveles más altos de azúcar en la sangre y puede conducir a la diabetes tipo 2 y otros problemas de salud.

 

 

¿Qué causa la resistencia a la insulina?

Hay muchas causas potenciales y que contribuyen a la resistencia a la insulina.

Uno de los principales se cree que es tener mayor cantidad de grasas en la sangre.

Numerosos estudios muestran que altas cantidades de ácidos grasos libres en la sangre hacen que las células, como las células musculares, dejen de responder adecuadamente a la insulina.

Esto puede ser causado en parte por las grasas y metabolitos de ácidos grasos que se acumulan dentro de las células musculares, denominadas grasas intramiocelulares. Esto interrumpe las vías de señalización necesarias para que la insulina funcione.

La principal causa de los ácidos grasos libres elevados es comer demasiadas calorías y tener un exceso de grasa corporal. De hecho, el comer en exceso, el aumento de peso y la obesidad están fuertemente asociados con la resistencia a la insulina.

Habiendo aumentado la grasa visceral, la grasa del vientre peligrosa que se acumula alrededor de los órganos, parece ser muy importante. Este tipo de grasa puede liberar muchos ácidos grasos libres en la sangre, e incluso puede liberar hormonas inflamatorias que impulsan la resistencia a la insulina.

Aunque, las personas con peso normal o las personas delgadas también pueden ser resistentes a la insulina, es mucho más común entre los que tienen sobrepeso.

Existen varias otras causas potenciales de resistencia a la insulina:

  • Fructosa: Una alta ingesta de fructosa (de azúcar añadido, no de fruta) se ha relacionado con la resistencia a la insulina tanto en ratas como en seres humanos.
  • Inflamación: El aumento del estrés oxidativo y la inflamación en el cuerpo pueden conducir a la resistencia a la insulina.
  • Inactividad: La actividad física aumenta la sensibilidad a la insulina, y el estar inactivo causa resistencia a la insulina.
  • Microbiota intestinal: Existe evidencia de que una alteración en el ambiente bacteriano en el intestino puede causar inflamación, lo que exacerba la resistencia a la insulina y otros problemas metabólicos.

También hay varios factores genéticos y sociales, y las personas de piel oscura, los hispanos y los asiáticos corren un riesgo particularmente alto.

Esta lista no es definitiva. Hay muchos otros factores que pueden afectar la resistencia o la sensibilidad a la insulina.

Resumen: Las principales causas de la resistencia a la insulina pueden ser comer en exceso y aumentar la grasa corporal, especialmente en el área del vientre. Otros factores incluyen la alta ingesta de azúcar, la inflamación, la inactividad y la genética.

 

 

Cómo saber si eres resistente a la insulina

Hay varias maneras en las que tu médico puede determinar si eres resistente a la insulina.

Por ejemplo, tener altos niveles de insulina en ayunas es un buen signo de resistencia a la insulina.

Una prueba llamada HOMA-IR estima la resistencia a la insulina de los niveles de azúcar en la sangre y la insulina, y es bastante precisa.

También hay maneras de medir el control del azúcar en la sangre más directamente, como una prueba de tolerancia a la glucosa oral, donde se le da una dosis de glucosa y luego los niveles de azúcar en la sangre se miden durante unas horas.

Si tienes sobrepeso u obesidad, y especialmente si tienes grandes cantidades de grasa alrededor de la zona del vientre, entonces las posibilidades de que seas resistente a la insulina son muy altas.

También hay una condición de la piel llamada acanthosis nigrans, que implica manchas oscuras en la piel que pueden indicar la resistencia a la insulina.

Tener niveles bajos de HDL («bueno» colesterol) y triglicéridos altos en la sangre son otros dos marcadores que están fuertemente asociados con la resistencia a la insulina.

Resumen: Tener altos niveles de insulina y altos niveles de azúcar en la sangre son síntomas clave de la resistencia a la insulina. Otros síntomas incluyen mucha grasa del vientre, triglicéridos altos en sangre y bajos niveles de HDL.

 

Resistencia a la insulina, síndrome metabólico y diabetes tipo 2

La resistencia a la insulina es un sello de dos condiciones muy comunes, el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2.

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo asociados con la diabetes tipo 2, enfermedades del corazón y otros problemas.

Los síntomas son niveles altos de triglicéridos en la sangre, niveles bajos de HDL, presión arterial elevada, obesidad central (grasa del vientre) y niveles altos de azúcar en la sangre.

A veces esta condición se conoce como el «síndrome de resistencia a la insulina»

La resistencia a la insulina también es un factor importante en la diabetes tipo 2. Los altos niveles de azúcar en la sangre son causados por las células que ya no responden a la insulina.

Con el tiempo, las células productoras de insulina en el páncreas pueden dejar de funcionar, lo que también conduce a la deficiencia de insulina.

Al detener el desarrollo de la resistencia a la insulina, puede ser posible prevenir la mayoría de los casos de síndrome metabólico y diabetes tipo 2.

Resumen: La resistencia a la insulina es una de las principales causas del síndrome metabólico y la diabetes tipo 2, que actualmente se encuentran entre los mayores problemas de salud en el mundo.

 

 

La resistencia a la insulina está relacionada con las enfermedades cardíacas y todo tipos de problemas de salud

La resistencia a la insulina también está fuertemente asociada con las enfermedades del corazón, que es la principal causa de muerte en el mundo.

De hecho, las personas que son resistentes a la insulina o tienen síndrome metabólico tienen un riesgo hasta un 93% mayor de enfermedad cardíaca.

Hay muchas otras enfermedades relacionadas con la resistencia a la insulina. Esto incluye la enfermedad del hígado graso no alcohólica, el síndrome de ovario poliquístico (PCOS), la enfermedad de Alzheimer y el cáncer.

Resumen: La resistencia a la insulina puede causar una variedad de enfermedades, incluyendo enfermedades del corazón, la enfermedad del hígado graso no alcohólica, el síndrome de ovario poliquístico, la enfermedad de Alzheimer y el cáncer.

 

Maneras de Reducir la Resistencia a la Insulina (Mejorar la Sensibilidad a la Insulina)

Lo bueno de la resistencia a la insulina, es que es muy fácil de controlar.

De hecho, a menudo se puede revertir completamente la resistencia a la insulina cambiando tu estilo de vida.

Aquí hay varias formas basadas en la evidencia científica para reducir la resistencia a la insulina:

  • Ejercicio: Esta puede ser la manera más sencilla de mejorar la sensibilidad a la insulina. El efecto es casi inmediato.
  • Pierde la grasa del vientre: Trata de perder algo de grasa, especialmente la grasa que rodea los órganos y se almacena en el hígado y en el vientre. En línea puedes encontrar varios artículos con algunos consejos sobre cómo perder la grasa del vientre.
  • Deja de fumar: El tabaquismo puede causar resistencia a la insulina, por lo que dejar de fumar debe ayudar.
  • Reduce la ingesta de azúcar: Trata de reducir tu ingesta de azúcares añadidos, especialmente de bebidas azucaradas.
  • Come saludable: Come una dieta basada principalmente en alimentos enteros, sin procesar. Incluye frutos secos y pescados grasos.
  • Omega-3 ácidos grasos: Comer ácidos grasos omega-3 puede reducir la resistencia a la insulina en muchos casos. También pueden disminuir los triglicéridos sanguíneos, que a menudo son altos en personas resistentes a la insulina.
  • Suplementos: Tomar un suplemento llamado berberina puede ser eficaz para mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir el azúcar en la sangre. Los suplementos de magnesio también pueden ser útiles.
  • Sueño: Existe alguna evidencia de que el mal sueño causa resistencia a la insulina, por lo que la mejora de la calidad del sueño debe ayudar.
  • Reducir el estrés: Si es excesivo, trata de controlar tus niveles de estrés. La meditación ha demostrado ser útil.
  • Donar sangre: altos niveles de hierro en la sangre están relacionados con la resistencia a la insulina. Para los hombres y las mujeres posmenopáusicas, la donación de sangre puede mejorar la sensibilidad a la insulina.
  • Ayuno intermitente: Siguiendo un patrón de alimentación llamado ayuno intermitente puedes mejorar la sensibilidad a la insulina.

La mayor parte de las indicaciones en esta lista también resultan ser las mismas cosas que asociamos generalmente con buena salud, una vida larga y la protección contra las enfermedades.

Dicho esto, ten en cuenta que nada en este artículo está destinado a ser un asesoramiento médico. La resistencia a la insulina está relacionada con varios problemas de salud graves, y te recomiendo que hables con tu médico acerca de tus opciones. También hay varios tratamientos médicos que pueden funcionar.

Resumen: La resistencia a la insulina puede reducirse o incluso revertirse completamente con medidas simples de estilo de vida. Estas incluyen ejercicio, comer sano, perder grasa del vientre y cuidar de tu sueño y niveles de estrés.

 

Dietas bajas en carbohidratos y resistencia a la insulina

Otra cosa que vale la pena destacar es la dieta baja en carbohidratos.

Las dietas que restringen los carbohidratos pueden tener beneficios increíblemente potentes contra el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2, y esto está mediado en parte por la reducción de la resistencia a la insulina.

Sin embargo, cuando la ingesta de carbohidratos es muy baja, como en una dieta cetogénica, el cuerpo puede inducir un estado resistente a la insulina con el fin de ahorrar azúcar en la sangre para el cerebro.

Esto se denomina resistencia a la insulina «fisiológica» (en contraposición a «patológico») y no es necesariamente algo malo.

Resumen: Las dietas bajas en carbohidratos reducen la resistencia a la insulina dañina ligada a la enfermedad metabólica. Sin embargo, las dietas cetogénicas muy bajas en carbohidratos pueden inducir un tipo inofensivo de resistencia a la insulina que busca mantener el azúcar en la sangre para el cerebro.

 

 

Lleva el mensaje a casa

La resistencia a la insulina puede ser uno de los principales impulsores de muchas (si no la mayoría) de las enfermedades crónicas actuales, que matan colectivamente a millones de personas cada año.

La buena noticia es que se puede mejorar significativamente con medidas sencillas de estilo de vida, como perder grasa, comer alimentos saludables y hacer ejercicio.

Prevenir la resistencia a la insulina puede ser una de las cosas más poderosas que puedes hacer para vivir una vida más larga, saludable y feliz.

1 Comment

1 Comment

  1. Carlos

    mayo 11, 2017 at 8:07 pm

    Nathalia ,tienes poder de consentimiento y eres carismatica,fijate que soy diabetico,me gustaria tus comentarios sobre el destructor de diabetis tipo II,,u beso y un abrazo..,Desde Peru

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