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Consejos de salud

Estreñimiento: síntomas, causas y tratamientos

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Conocido también como constipación, el estreñimiento es cuando una persona siente la necesidad de defecar, pero simplemente no puede hacerlo. Esto se debe a que las heces están duras o secas, trayendo como resultado mucho dolor abdominal, dolor en el recto y otro conjunto de consecuencias.

El estreñimiento puede afectar a cualquier persona, incluidos bebés y niños en general. También es común durante el embarazo.

Cuando estás estreñido, las evacuaciones se presentan con muchos días de separación entre cada una de ellas. Hay personas que suelen ir al baño apenas una vez por semana, este es un problema grave de estreñimiento.

El estreñimiento en los bebés es fácil de notar, ya que normalmente los niños en edad de lactancia defecan mínimo dos veces al día. Cuando se realiza un cambio en su alimentación, al menos por algunos días presenten constipación.

Tipos de estreñimiento

Principalmente hay dos tipos de estreñimiento:

Estreñimiento pasajero: ocurre cada cierto tiempo y por un tiempo definido debido a un acontecimiento poco común en la vida de las personas, como el embarazo, cambio de dieta, sedentarismo momentáneo, una ingesta inhabitual de alimentos “pesados”, normalmente los fines de semana o en vacaciones, estrés o por un tratamiento de una enfermedad.

Estreñimiento crónico o habitual: se presenta varias veces durante muchos meses y por tiempo indefinido.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Para algunas personas es difícil saber si está estreñido o no, sobre todo porque no toma nota del promedio de veces que va al baño durante la semana. Quizás tampoco habla sobre el tema con otras personas para comparar síntomas.

Por otro lado, si siempre ha sufrido de estreñimiento, es probable que sienta que esto es normal.

Estas son los síntomas del estreñimiento en la mayoría de las personas:

  • Acumulación de heces, que se vuelven grandes y difíciles de expulsar.
  • Algo de sangre o mucosidad blanca en las heces.
  • Inflamación en el vientre.
  • Ir al baño para evacuar, hacerlo en poca cantidad y sentir que debe volver a evacuar.
  • Sensación de necesitar un gran esfuerzo para expulsar las heces.
  • Sentir dolores fuertes, pero evacuar muy poco.
  • Sentir obstrucción intestinal o en el recto.
  • Síntoma clave: defecar menos de tres veces a la semana.

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

La mala alimentación: como todo en nuestro cuerpo, lo que comemos es parte fundamental de nuestra salud integral. Si tus alimentos son productos muy procesados, con poca cantidad (o nada) de fibra, por ejemplo, es muy posible que en ocasiones experimentes estreñimiento.

Los medicamentos también pueden causar estreñimiento, como es el caso de analgésico o antigripales.

La deshidratación juega un papel muy importante en cada deposición, sobre todo a la hora de no poder expulsar la materia fecal. Si tomas muy poca agua durante el día, es posible que tengas problemas en tus intestinos que causen constipación.

Otras causas comunes son el embarazo, el sedentarismo y la vejez. También lo son enfermedades como esclerosis múltiple, lupus, accidentes cerebrovasculares, diabetes e hipotiroidismo.

El estreñimiento en los bebés es causado cuando se comienza a alimentar al infante con leche completa o con alimentos sólidos por primera vez. Normalmente tienen dificultades para comenzar a digerirlos.

Consecuencias del estreñimiento

Las consecuencias del estreñimiento varían entre simples y complejas. Algunas personas sufren de manera constante los embates de esta condición, mientras que otras suelen vivir con ello sin llegar a tener grandes preocupaciones.

  • Acumulación fecal (se vuelven más grandes).
  • Desgarramiento de la piel que rodea el ano.
  • Problemas de hemorroides.
  • Prolapso rectal (cuando una pequeña parte del intestino sale del ano).

¿Qué medicamentos pueden causar estreñimiento?

Los medicamentos también pueden causar constipación. Se debe tener especial cuidado con los siguientes:

  • Antiácidos.
  • Antidepresivos.
  • Medicinas para hipertensos.
  • Medicamentos contra el resfriado.
  • Suplementos de calcio y de hierro.
  • Analgésicos.

Cómo evitar el estreñimiento

Algunas personas viven con estreñimiento y lo toman como una rutina normal, sin saber que podrían mejorar sus vidas si modificaran sus hábitos alimenticios, que es una solución directa al estreñimiento.

Beber agua. Si cada vez que vas al baño sufre de desgarramiento de la piel puede deberse a que las heces están secas. Esto lo evita tomar agua constantemente.

Comer alimentos con fibra. Esto regula el movimiento intestinal. Para ello deberás comer entre 20 y 35 gramos de fibra diarios. Contienen fibra los frijoles, cereales como arroz, trigo y otros, frutas y verduras.

Hacer ejercicio. Los ejercicios físicos ayudan a mejorar las actividades en el tracto intestinal para que así se presenten evacuaciones regulares.

No esperar para ir al baño. No existe razón alguna para no intentar evacuar si no existe impedimento físico o de otras índoles. No lo dejes para después.

No automedicarse. Algunos calmantes pueden ralentizar el sistema digestivo. Aunque sean recetados, deberás tener mucho cuidado con la ingesta de este tipo de medicinas. Consulta con tu médico si presentes constipación constante.

Tratamientos para el estreñimiento

Enema. Los enemas es un tipo de lavado que se produce al introducir directamente en el ano un líquido que ayuda a defecar. Cuando la situación se vuelve alarmante, algunas personas acuden al médico para realizarse este procedimiento.

Medicamentos recetados. Existen varios fármacos que sirven para combatir las causas de la constipación. Dependiendo del porqué mantenemos esa condición, dependerá el medicamento recetado por el doctor.

Cirugía. Si el problema resulta en daño en el intestino, es probable que requiera de una operación. Esto por supuesto terminará acabando con el estreñimiento, al menos por un buen tiempo.

¿Qué alimentos son buenos?

Es necesario realizar cambios en nuestra alimentación para combatir el estreñimiento. Aunque existan múltiples remedios caseros, nada más efectivo que mantener una diera alta en fibra vegetal y con pocas porciones de grasa y proteína.

Algunos de los alimentos que puedes añadir a tu dieta para curar el estreñimiento:

  • Kiwi.
  • Pan integral.
  • Alcachofa
  • Brócoli
  • Calabaza.
  • Granos como frijoles, arvejas, habas y garbanzos.
  • Frutos secos en general.
  • Avena.
  • Arroz integral.
  • Salvado de trigo.
  • Pastas integrales.
  • Semillas de girasol, de lino y otras.
  • Papas o patatas y batata.
  • Verduras.
  • Lechuga, acelgas y espinacas.
  • Zanahorias.
  • Remolacha.
  • Champiñones.
  • Nabos.
  • Manzana.
  • Melocotón.
  • Pera.
  • Mandarina.
  • Ciruela.
  • Bayas.
  • Higos.
  • Plátano o banana.

Asimismo, debemos acompañar la alimentación con ejercicios regulares, con una buena hidratación y, si es necesario, la ayuda de laxantes.

Si crees que es necesario probar laxantes, primero debes tomar en cuenta que no debe ser una practica continua, ya que esto podría traer más problemas de deshidratación y otros.

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