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Consejos de salud

¿Es Seguro Usar Utensilios De Cocina Con Material Antiadherente Como El Teflón?

Las personas de todo el mundo usan ollas y sartenes antiadherentes para cocinar todos los días.

La capa antiadherente es perfecta para voltear las tortitas, salchichas y freír huevos. Además, puede ser útil para cocinar alimentos delicados que de lo contrario podrían pegarse al sartén.

Pero hay controversia en torno a los recubrimientos antiadherentes, como el teflón.

Algunas fuentes afirman que son perjudiciales y están vinculados a condiciones de salud como el cáncer, mientras que otros insisten que es completamente seguro cocinar con utensilios de cocina antiadherentes.

Este artículo tiene una mirada detallada a los utensilios de cocina antiadherentes, sus efectos sobre la salud y si es seguro o no cocinar con ellos.

 

 

¿Qué es un utensilio de cocina antiadherente?

Los utensilios de cocina antiadherentes, tales como sartenes y ollas, han sido recubiertos con un material llamado politetrafluoroetileno (PTFE), comúnmente conocido como teflón.

El teflón es una sustancia química sintética formada por átomos de carbono y flúor.

Se hizo por primera vez en la década de 1930, y proporciona una superficie no reactiva, antiadherente y casi sin fricción.

La superficie antiadherente recubierta de teflón, facilita el uso de los utensilios de cocina y además permite que su limpieza sea mucho más rápida. También requiere menos cantidad de aceite o mantequilla, lo que se traduce en una forma saludable de cocinar y freír alimentos.

Descubre «los tipos de aceite vegetal más nocivos» en nuestro artículo: ¿Qué tipos de aceite vegetal son los más nocivos?

El teflón tiene muchas otras aplicaciones. Se utiliza también para hacer: revestimientos de alambre y cable, protectores de tela y alfombras, además, juega un papel fundamental en la fabricación de telas resistente al agua para ropa al aire libre como impermeables.

Sin embargo, en la última década, la seguridad de los utensilios de cocina antiadherente ha estado bajo investigación.

Las preocupaciones se han centrado en un producto químico llamado ácido perfluorooctanoico (Perfluorooctanoic Acid, PFOA, por sus siglas en inglés), que anteriormente se utilizaba para producir utensilios de cocina antiadherente, aunque ya no se utiliza hoy en día.

Las investigaciones también han examinado los riesgos asociados con el recalentamiento del teflón.

Resumen: El utensilio de cocina antiadherente está recubierto con un material llamado politetrafluoroetileno (PTFE), también conocido como teflón. La seguridad de los utensilios de cocina antiadherente ha estado bajo investigación durante la última década.

 

 

Riesgos por exposición al teflón y PFOA

Hoy en día, todos los productos de Teflón están libres de PFOA. Por lo tanto, ya no hay que preocuparse en cuanto a los efectos sobre la salud por la exposición al PFOA.

Sin embargo, el PFOA se utilizó en la producción de teflón hasta el año 2013.

Aunque la mayor parte del PFOA en las ollas se quemaba normalmente a altas temperaturas durante el proceso de fabricación, una pequeña cantidad permanecía remanente en el producto final.

A pesar de esto, la investigación ha encontrado que los utensilios de cocina con teflón no es una fuente significativa de exposición al PFOA.

El PFOA se ha relacionado con una serie de condiciones de salud, incluyendo trastornos de la tiroides, enfermedad renal crónica, enfermedad hepática y cáncer testicular. También se ha relacionado con la infertilidad y con el nacimiento de bebés con poco peso.

Es más, se encontró en la sangre de más del 98% de las personas que participaron en la Encuesta Nacional de Exámenes de Salud y Nutrición 1999-2000 en los Estados Unidos (National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES por sus siglas en inglés).

El Programa de Administración de PFOA, lanzado en 2006 por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (Environmental Protection Agency, EPA, por sus siglas en inglés), estimuló la eliminación del PFOA de los productos de teflón.

Este programa involucró ocho compañías líderes de PFOA, incluyendo la fabricante de teflón, y tenía como objetivo reducir los riesgos de salud y ambientales asociados a la exposición de PFOA eliminando el uso y las emisiones de PFOA para el año 2015.

Todas las empresas cumplieron con los objetivos del programa, por lo que todos los productos de teflón, incluyendo utensilios de cocina antiadherentes, han estado libres de PFOA desde 2013.

Resumen: El PFOA es un producto químico que se utilizó anteriormente para fabricar teflón. Se ha relacionado con condiciones de salud tales como enfermedad renal y hepática. Sin embargo, todos los productos de teflón han estado libres de PFOA a partir del año 2013.

 

 

Peligros de sobrecalentamiento

En términos generales, el teflón es un compuesto seguro y estable.

Sin embargo, en temperaturas superiores a 300 ºC, los revestimientos de teflón en los utensilios de cocina antiadherentes comienzan a descomponerse, liberando productos químicos tóxicos al aire.

La inhalación de estos vapores puede conducir a una fiebre por vapores de polímeros, también conocida como la gripe de teflón.

La fiebre por vapores de polímeros consiste en síntomas temporales similares a la gripe tales como escalofríos, fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. Los síntomas comienzan después de 4-10 horas de exposición a los vapores, y la gripe por lo general desaparece después de 12-48 horas.

Un pequeño número de estudios en casos similares también han reportado efectos secundarios más serios debido a la exposición de los vapores del teflón sobrecalentado, incluyendo daño pulmonar.

Sin embargo, en todos los casos reportados, los individuos fueron expuestos a los vapores de teflón originados por altas temperaturas por lo menos de 730 ºF (390 ºC) en la fabricación de los utensilios de cocina, además, fueron expuestos durante largos períodos tiempo, de al menos cuatro horas.

Si bien los efectos sobre la salud por los vapores del teflón proveniente de altas temperaturas pueden ser graves, es buena idea adoptar las buenas prácticas de cocina de sentido común para evitar la exposición a dichos vapores.

Resumen: A más de 300 ºC (570 ºF), los revestimientos de teflón pueden comenzar a descomponerse, liberando vapores tóxicos al aire. Estos vapores pueden causar síntomas temporales parecidos a los de la gripe, conocidos como fiebre por vapores de polímeros.

 

 

Consejos para minimizar el riesgo al cocinar

Si sigues las buenas prácticas de cocina de sentido común, cocinar con utensilios de cocina antiadherente es seguro, saludable y conveniente.

Entre las buenas prácticas de cocina de sentido común se puede mencionar:

No precalentar una olla o sartén vacío: Las ollas vacías pueden alcanzar altas temperaturas en cuestión de minutos, pudiendo provocar la liberación de vapores químicos tóxicos. Asegúrate de tener algo de comida o líquido en ollas y sartenes antes de precalentar.
Evitar cocinar a fuego muy alto: Cocina a fuego medio o bajo y evitar azar los alimentos, ya que esta técnica de cocción requiere temperaturas por encima de las recomendadas para utensilios de cocina antiadherente.
Ventilar la cocina: Cuando estés cocinando, enciende el extractor de aire o abre las ventanas para ayudar a disipar los vapores.
Utilizar utensilios de madera, silicona o plástico: Los utensilios de metal pueden provocar rayones y marcas en la superficie antiadherente, lo que reduce la vida útil de los utensilios de cocina.
Lavar a mano los utensilios de cocina: Lava con cuidado las ollas y sartenes con una esponja y agua jabonosa tibia. Evita el uso de esponjas de acero o almohadillas de fregar, ya que pueden rayar la superficie.
Reemplazar los utensilios de cocina viejos: Cuando los revestimientos de teflón comienzan a deteriorarse visiblemente con excesivos arañazos, rayaduras, descamación y desprendimiento, es mejor optar por reemplazarlos.

Descubre «las mejores formas de cocinar carnes y pescados» en nuestros artículos: La forma más saludable de cocinar carne, ¿Cuál Es La Forma Más Saludable De Cocinar Pescado?

Resumen: Existen varias maneras de reducir el riesgo al cocinar con utensilios de cocina antiadherentes, incluyendo cocinar a fuego bajo o medio, usar ventilación y cuidar sus utensilios de cocina.

 

 

Alternativas a los utensilios de cocina antiadherentes

Los utensilios de cocina antiadherentes modernos generalmente se consideran seguros.

Sin embargo, si te preocupa cualquiera de los posibles efectos del teflón sobre la salud, entonces puedes probar otras alternativas.

A continuación, se detalla algunos materiales alternativos al teflón usados en la fabricación de utensilios para la cocina:

Acero inoxidable: El acero inoxidable es excelente para saltear y dorar los alimentos. Es durable y resistente a los rayones. También es ideal para el lavavajillas, por lo que es fácil de limpiar.
Utensilios de cocina de hierro fundido: Cuando está sazonado adecuadamente, el hierro fundido es naturalmente antiadherente. También dura mucho tiempo y puede soportar temperaturas muy superiores a las que se consideran seguras para las ollas y sartenes antiadherentes.
Gres: El gres se ha utilizado durante miles de años. Calienta uniformemente y es antiadherente cuando la comida a cocinar está bien sazonada. También es resistente a los rayones y puede ser calentado a temperaturas muy altas.
Utensilios de cocina de cerámica: Los utensilios para cocinar de cerámica son relativamente nuevo. Tienen excelentes propiedades antiadherentes, pero el revestimiento puede rayarse fácilmente.
Utensilios de cocina de silicona: El silicón es un caucho sintético que se utiliza principalmente en los utensilios para hornear ya que no soporta bien el calor directo.

Resumen: La mayoría de los utensilios de cocina antiadherentes modernos son seguros si se usan correctamente. También puede elegir entre una serie de alternativas antiadherentes, incluyendo hierro fundido, cerámica y utensilios de cocina de acero inoxidable.

 

 

En Conclusión

Los utensilios de cocina antiadherentes se encuentran en muchas cocinas a nivel mundial.

El revestimiento antiadherente está hecho de un producto químico llamado PTFE, también conocido como teflón, el cual hace que la cocción y el lavado sea rápido y fácil.

Las agencias de salud han planteado preocupaciones sobre el compuesto PFOA, que anteriormente se utilizaba para fabricar el teflón. Sin embargo, el teflón ha estado libre de PFOA desde el año 2013.

Los utensilios antiadherentes de teflón, hoy en día, son completamente seguros para cocinar de manera normal en casa, siempre y cuando las temperaturas no excedan los 570 ºF (300ºC).

Entonces, puedes utilizar los utensilios de cocina antiadherentes en la estufa a temperaturas de baja a media, pero no es recomendable utilizarlos a máxima temperatura, o para métodos de cocción más calientes como asar.

Al fin de cuentas, los utensilios de cocina de Teflón es una forma saludable y conveniente para cocinar los alimentos, además es seguro para el uso diario.

 

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