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Consejos de salud

Equilibrar la flora intestinal: Cómo tener un intestino sano.

Tu cuerpo está compuesto de aproximadamente 10 billones de células humanas. Pero también da refugio a aproximadamente 100 billones de células bacterianas. Si haces las matemáticas, verás que eres 90% “no humano”.

Hay muchas más bacterias en tu cuerpo que gente en la tierra. Incluso hay más bacterias en tu cuerpo que estrellas en la Vía Láctea. En conjunto, las bacterias en tu cuerpo representan aproximadamente 3000 especies, con una piscina colectiva de 3 millones de genes distintos. Compara eso con los míseros 19.000 genes más o menos que componen el cuerpo humano.

No sólo estas bacterias juegan un papel importante en la regulación de tu sistema digestivo y el sistema inmunológico, sino que incluso tus emociones, tu forma de pensar, tus niveles de grasa corporal, y tal vez incluso el tamaño de tus testículos son importantes.

Lo que aprendimos de los ratones

El neurocientífico John Cryan llevó a cabo un experimento muy extraño. Tomó ratones y los dividió en dos grupos. Uno de ellos era el grupo control y el otro grupo fue alimentado con ramnosis lactobacillus, una bacteria que a menudo se utiliza para hacer yogur genérico.

Después de un par de semanas, arrojó todos los ratones en cuencos de agua para ver cómo reaccionaban al estrés hídrico. Los roedores son muy buenos nadadores, pero odian absolutamente el agua; ya que les asusta.

El grupo de control trató desesperadamente de salir de la taza. Sus esfuerzos continuaron durante cuatro minutos hasta que se agotaron y se dieron por vencidos. Es lo que se conoce como «la desesperación del comportamiento.»

Pero los ratones alimentados con las bacterias, también trataron de salir, pero sus esfuerzos fueron mucho menos frenéticos. Continuaron nadando alrededor de la taza más allá de la barrera de los cuatro minutos del grupo de control. Por último, a los seis minutos, Cryan sacó los roedores que estaban empapados.

Ahora pensarás, sin duda, que el yogur de alguna manera le confiere resistencia adicional al grupo de prueba, ¿verdad? Incorrecto.

 

Cryan encontró que los niveles de las hormonas del estrés eran 100 veces más altas en el grupo de control.

 

Los ratones de lactobacilos, sin embargo, tenían la mitad de la hormona del estrés que fluye a través de sus venas ratoniles. Además, exhibieron un profundo cambio en la distribución de sus receptores GABA en un patrón asociado con animales, no deprimidos.

El GABA actúa más o menos al contrario de las hormonas del estrés. Esto hace que no les cunda el pánico cuando están en un recipiente con agua, y no lleguen al punto de desesperación conductual. Como tal, los ratones lacto actuaron como si estuvieran con un Valium.

Entonces, ¿cómo era posible que las bacterias en el intestino de los ratones estuvieran teniendo de algún modo un efecto calmante en los cerebros de los ratones? Cryan se hizo la misma pregunta por lo que duplicó el experimento, pero esta vez, antes de colocar los ratones lacto en el agua, se separaron de su nervio vago, que es el gran nervio craneal que serpentea desde el abdomen hasta el cerebro.

Los ratones lacto con el nervio seccionado actuaron igual que los ratones de control!. Con la desesperación conductual clásica. De hecho, todas las respuestas beneficiosas estaban ausentes.

La conclusión es que de alguna manera, una colonia de bacterias lactobacillus que viven en los intestinos nadando en los ratones tenía algún modo ajustado químicamente a su nervio vago, y envían una señal al cerebro para liberar el GABA química calmante.

¿Pero esto funciona con los seres humanos? ¿Pueden afectar las bacterias en a la neuroquímica de los seres humanos, y cambiar la forma en que pensamos y reaccionamos al estrés? La respuesta corta es sí, y se parece mucho.

 

 

El estudio en humanos

 

Un estudio similar al de Cryan se llevó a cabo en Francia, aunque con seres humanos y la ausencia de cualquier deporte acuático. Los sujetos de prueba fueron alimentados con cantidades masivas de dos probióticos, Lactobacillus y bifidobacillus.

Después de un par de semanas, se realizaron estudios psicológicos estandarizados que indicaron que los sujetos estaban menos estresados, con menos ansiedad y menos deprimidos. Estos resultados fueron confirmados con ensayos de sus niveles de cortisol 24 horas después.

La teoría es que las cepas de bacterias producen una cantidad excesiva de serotonina, que es un producto químico que nos calma y que a menudo se eleva, por ejemplo, después de comer alimentos con alto contenido en hidratos de carbono.

En verdad, el cerebro humano contiene normalmente una pequeña cantidad de serotonina, mientras que el 80% de su producción de serotonina se encuentra en el intestino.

Los resultados de estos experimentos, junto con otros, han llevado a la Academia Nacional de Ciencias a empezar a preguntarse si podían tratar los trastornos psicológicos no con las drogas, pero si con el yogur como «medicamento». Pero el «control mental» es sólo la punta del trozo de queso fermentado de procesos biológicos influenciados por las bacterias.

 

 

Los probióticos frente a patógenos

Todo el mundo sabe el papel que desempeñan las bacterias en la digestión, cómo ayudan a descomponer los carbohidratos complejos y ayudar a retener el nitrógeno de la descomposición de las proteínas y cómo una gran cantidad de las heces es sólo bacterias muertas o moribundas, pero no quiero centrarme en esas cosas. En su lugar, vamos a explorar los atributos menos conocidos de estos organismos extraños.

Por ejemplo, se cree que las bacterias «buenas», los probióticos, están involucrados en una lucha a muerte constante con los patógenos. Hacen esto, dañar o matar a estos patógenos, a veces por los productos químicos que secretan, a veces cambiando el pH del medio ambiente, o, a veces con sólo un hacinamiento a cabo.

Estas bacterias también producen, como subproductos de tu metabolismo, nutrientes clave en nuestro sistema inmunológico, como ciertas vitaminas B y vitamina K. De hecho, se cree que los probióticos pueden comprender aproximadamente el 70% de nuestro sistema inmune.

Muchas de las enfermedades que nos aquejan simplemente podrían ser causadas por disbiosis, un desequilibrio entre los probióticos y los agentes patógenos.

Un desequilibrio de las bacterias, sustancias químicas del estrés, o las hormonas hace que el revestimiento intestinal sea más permeable. Este aumento de la permeabilidad podría permitir que los invasores entren en el torrente sanguíneo, donde alertan al sistema inmune y conducen a la inflamación localizada o sistémica.

 

 

Las bacterias y la grasa

También ha habido mucha investigación en la idea de que las bacterias podrían desempeñar un papel importante en determinar efectivamente los niveles de grasa corporal.

La cirugía de bypass gástrico, se pensó principalmente ser eficaz para únicamente la causa de la física, es decir, un estómago más pequeño conduce a un menor número de calorías que se ingiere, pero el 20% del efecto de pérdida de peso puede ser simplemente por un cambio subsiguiente del equilibrio de las bacterias en el intestino.

Los ratones sometidos a cirugía de bypass perdieron peso, como se esperaba, pero cuando los científicos trasplantaron el contenido intestinal de los ratones de derivación para controlar los ratones, los ratones de control pierden rápidamente peso, también. El mismo procedimiento podría trabajar con los seres humanos.

Otro estudio que incluyó a 792 sujetos encontró que las personas con sobrepeso podrían albergar un cierto tipo de bacterias que pueden contribuir al aumento de peso, ayudando a otros organismos en su ambiente a digerir ciertos nutrientes, haciendo así más calorías disponibles.

Los científicos también sospechan que un desequilibrio de las bacterias intestinales puede aumentar la resistencia a la insulina y el almacenamiento de grasa de los adipocitos mediante la supresión de algo que se llama la FIAF (factor de adipocitos inducida por el ayuno).

 

 

Referencias:

  1. Brockman, John (editor), «This Book Will Make You Smarter,» Harper Perennial, New York, 2012.
  2. Choi, Charles Q, «Probiotic Bacteria May Help Treat Depression,» LiveScience website, Aug. 29, 2011.
  3. Dolgin, Elie, «Mice That Eat Yogurt Have Larger Testicles,» Scientific American, Friday, May 4th, 2012.
  4. Grady, Denise, «Bacteria in the Intestines May Help Tip the Bathroom Scale, Studies Show,» The New York Times, March 27th, 2013.
  5. Radiolab broadcast of «Guts,» April 2nd, 2012.
  6. Roach, Mary, «Gulp: Adventures on the Alimentary Canal,» W.W. Norton and Company, 2013.

Autor: Víctor Martín (CEO de Atopedegym.com) | Hablo sobre Nutrición, Fitness, y Salud como medios imprescindibles para mejorar la calidad de vida.

1 Comment

1 Comment

  1. Maria

    enero 11, 2017 at 6:05 pm

    Gran artículo!

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