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Comida Saludable

¿Cuál es la diferencia entre las frutas y verduras?

uacatesLa mayoría de las personas saben que las frutas y verduras son buenas para la salud, pero no muchos están familiarizados con las diferencias entre ellos.

En términos de estructura, sabor y nutrición, hay muchas distinciones entre frutas y verduras.

Este artículo examinará de cerca las diferencias entre las frutas y los vegetales y los beneficios para la salud que pueden proporcionar.

 

 

La diferencia entre frutas y verduras

Las frutas y verduras se clasifican desde el punto de vista botánico y culinario.

Botánicamente, las frutas y verduras se clasifican en función de la parte de la planta de la que provienen.

Una fruta se desarrolla a partir de la flor de una planta, mientras que las otras partes de la planta se clasifican como vegetales. Las frutas contienen semillas, mientras que las verduras pueden consistir en raíces, tallos y hojas.

Desde el punto de vista culinario, las frutas y verduras se clasifican según el gusto. Las frutas tienen generalmente un sabor dulce o agrio y se pueden utilizar en postres, bocados o jugos.

Las verduras tienen un sabor más suave o salado y por lo general se comen como parte de un plato de acompañamiento o plato principal.

Resumen: Botánicamente, las frutas contienen semillas y provienen de la flor de una planta, mientras que el resto de la planta se considera un vegetal. En la cocina, las frutas se consideran dulces mientras que las verduras son más sabrosas.

 

 

Frutas que a menudo se confunden con verduras

Probablemente tienes un muy buen concepto de qué alimentos se consideran frutas y a cuales se les consideran vegetales, al menos en términos culinarios.

Sin embargo, hay varias plantas que son técnicamente frutas, aunque a menudo se clasifican como verduras debido a su sabor. Los tomates son el ejemplo más conocido y polémico de esto.

En 1893, la Corte Suprema de Estados Unidos determinó que los tomates debían ser clasificados como vegetales en lugar de frutas bajo las regulaciones aduaneras de los Estados Unidos.

Botánicamente hablando, los tomates se ajustan a la definición de una fruta. Sin embargo, todavía algunas personas se refieren a él comúnmente como vegetales debido a su perfil de sabor.

Algunos otros ejemplos comunes de frutas que se confunden con vegetales incluyen:

  • Calabaza de invierno
  • Aguacates
  • Pepinos
  • Pimientos
  • Berenjenas
  • Aceitunas
  • Calabazas
  • Vainas de guisante
  • Calabacín

Resumen: Hay muchas frutas a las que las personas se refieren a menudo como verduras, incluyendo los tomates, los aguacates y los pepinos.

 

 

Verduras con sabor más dulce

Aunque hay muchas frutas que se confunden con verduras, hay muy pocas verduras que se consideran frutas, si es que las hay.

Sin embargo, algunas variedades de vegetales tienen un sabor naturalmente más dulce que la mayoría de las otras verduras y se utilizan de manera similar a las frutas en postres, pasteles y productos horneados.

El pastel de ruibarbo, por ejemplo, es un postre popular con un fuerte sabor agrio.

Aunque el ruibarbo comúnmente se considera una fruta, es técnicamente un vegetal ya que proviene del tallo de la planta.

Pastel de patata dulce es otro postre que es una parte tradicional de Acción de Gracias en los Estados Unidos. A pesar de su sabor dulce, las patatas dulces son en realidad un tipo de raíz vegetal, no una fruta.

Del mismo modo, los ñames confitados son un plato al horno que contiene ñame, otro tipo de tubérculo comestible. Otras verduras con un sabor naturalmente más dulce pueden ser las remolachas, zanahorias, rutabagas y los nabos.

Resumen: Algunas verduras tienen un sabor dulce y se pueden utilizar en productos horneados y postres. Los ejemplos incluyen el ruibarbo y las patatas dulces.

Conoce más tipos de “verduras saludables” en nuestro artículo: lista de alimentos bajos en carbohidratos.

 

 

Comparación nutricional de las frutas y las verduras

Las frutas y verduras tienen muchas similitudes en términos de nutrición.

Ambos son altos en fibra, así como vitaminas, minerales, antioxidantes y compuestos vegetales.

Las frutas y verduras también son naturalmente bajas en sodio y grasa.

Como se puede esperar dado su sabor dulce, las frutas tienden a tener una mayor cantidad de azúcar natural y calorías en comparación con la mayoría de las variedades de verduras.

Una taza de manzanas, por ejemplo, contiene 65 calorías y 13 gramos de azúcar, mientras que una taza de brócoli tiene sólo 31 calorías y 2 gramos de azúcar .

En comparación con las verduras, algunos tipos de frutas también pueden contener más fibra por gramo.

El contenido de fibra por 100 gramos de frutas varía de 2 a 15 gramos, mientras que los vegetales de hojas suministran de 1,2 a 4 gramos de fibra para el mismo peso.

El contenido de agua también es muy variable. Las hortalizas de hoja pueden estar compuestas de 84 a 95% de agua, mientras que las frutas contienen un poco menos, con entre 61 a 89%.

También hay algunas diferencias de nutrientes entre las diferentes categorías de frutas y verduras. Aquí hay algunos aspectos destacados del contenido nutricional:

  • Tubérculos: ricos en fibra, además de una buena fuente de vitamina C, betacaroteno, potasio y vitaminas B.
  • Cítricos: Rico en vitamina C, betacaroteno, folato y antioxidantes que podrían ofrecer protección contra enfermedades degenerativas.
  • Vegetales crucíferos: contienen glucosinolatos, un grupo de compuestos que se ha relacionado con la prevención del cáncer.
  • Bayas: llenas de antocianinas, compuestos antiinflamatorios que han sido estudiados por su capacidad para reducir el estrés oxidativo y promover la salud del corazón.
  • Verduras frondosas: Una buena fuente de carotenoides como la luteína, que se ha demostrado que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

Incluir una buena mezcla de frutas y verduras en tu dieta puede asegurar que estes recibiendo una amplia gama de nutrientes.

Resumen: La fruta es más alta en azúcar y calorías que las verduras, pero ambas frutas y verduras son ricas en fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes. Tipos específicos de frutas y verduras proporcionan diferentes nutrientes.

 

 

Beneficios para la salud de las frutas y verduras

Hay una buena cantidad de investigaciones documentando los muchos beneficios de la ingesta de frutas y hortalizas en la salud.

Varios estudios han encontrado que comer más frutas y verduras se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

Un estudio incluso encontró que comer más de tres porciones por día redujo el riesgo de enfermedad cardíaca en un 70%.

Debido a que las frutas y verduras son bajas en calorías pero altas en fibra, podrían incluso ayudar a mantener tu peso bajo control.

Un estudio siguió a 133.000 personas en un lapso de 24 años. Se demostró que cuando las personas aumentan su ingesta de frutas y hortalizas no almidonadas, su peso tiende a disminuir.

Aumentar el consumo de fibra a través de frutas y verduras puede incluso reducir el riesgo de cáncer. Varios estudios han encontrado que un mayor consumo de frutas y hortalizas está vinculado a un menor riesgo de cáncer colorrectal.

Por último, la ingesta de frutas y verduras puede beneficiar los niveles de azúcar en la sangre. La fibra de estos alimentos ralentiza la absorción de azúcar, que puede mantener constantes los niveles de azúcar en la sangre.

Un estudio mostró que un aumento en la ingesta de frutas y verduras en realidad puede conducir a una reducción en el desarrollo de la diabetes.

Ten en cuenta que estos resultados se aplicaron a las frutas y verduras, pero no al jugo de fruta. El jugo de frutas proporciona una dosis concentrada de las vitaminas, minerales y azúcares que se encuentran en la fruta, pero sin la fibra y los beneficios para la salud que vienen con ella.

Resumen: Comer suficientes frutas y verduras puede disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer mientras controla tu peso y el azúcar en la sangre.

Aprende más sobre “las frutas” en nuestro artículo: las propiedades de las frutas.

 

 

En Conclusión

Botánicamente, hay una diferencia clara entre las frutas y las verduras.

Sin embargo, ambos vienen con un impresionante conjunto de nutrientes y beneficios para la salud, desde la disminución del riesgo de enfermedades crónicas a adelgazar tu cintura.

Las pautas actuales recomiendan obtener por lo menos cinco porciones de frutas y verduras diarias, con 3 tazas de verduras y 2 tazas de fruta.

Al final, la clasificación de frutas y verduras no es tan importante como comer una variedad de ambas para aprovechar los diversos nutrientes que proporcionan.

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