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Comida Saludable Articulo revisado

10 beneficios de la toronja comprobados científicamente

El pomelo o toronja es una fruta cítrica de países tropicales conocido por su sabor dulce y algo amargo. Es rica en nutrientes, antioxidantes y fibra, por lo que es uno de los cítricos más saludables.

Algunas investigaciones han demostrado que puede tener algunos beneficios de salud de gran alcance, incluyendo pérdida de peso y una disminución del riesgo de enfermedad cardíaca.

En el siguiente artículo presentaremos 10 beneficios que aporta la toronja a la salud basados en la evidencia científica.

¿Cuáles son los beneficios de comer toronja para la salud?

Como mencionamos previamente, la toronja contiene una cantidad de moléculas biológicas de alto valor nutricional que confieren ciertas propiedades y beneficios al consumo de esta fruta. Por tal motivo, a continuación mencionamos y desglosamos los 10 principales.

1. Es baja en calorías

La toronja es un alimento increíblemente saludable para incluir en la dieta. Eso es porque es alto en nutrientes, pero baja en calorías. De hecho, es una de las frutas con menos calorías.

Proporciona una buena cantidad de fibra, además de más de 15 vitaminas y minerales beneficiosos. Los principales nutrientes que se encuentran en la mitad de una toronja de tamaño mediana son: (1)

  • Calorías: 52
  • Carbohidratos: 13 gramos
  • Proteína: 1 gramo
  • Fibra: 2 gramos
  • Vitamina C: 64% de la IDR
  • Vitamina A: 28% de la IDR
  • Potasio: 5% de la IDR
  • Tiamina: 4% de la IDR
  • Folato: 4% de la IDR
  • Magnesio: 3% de la IDR

Es además una rica fuente de algunos compuestos de plantas antioxidantes potentes, que son probablemente responsables de muchos de sus beneficios para la salud.

2. Fortalece el sistema inmune

Comer toronja regularmente puede ser beneficioso para el sistema inmunológico debido a su alto contenido de vitamina C, que tiene propiedades antioxidantes conocidas por proteger las células de las bacterias y virus dañinos.

Además, varios estudios han demostrado que la vitamina C es beneficiosa para ayudar a las personas a recuperarse con mayor rapidez del resfriado común. (2)

Nota: Se sabe que muchas otras vitaminas y minerales que se encuentran en la toronja benefician al sistema inmunológico, incluida la vitamina A, que se ha demostrado que ayuda a proteger contra la inflamación y varias enfermedades infecciosas.

El pomelo o toronja también proporciona pequeñas cantidades de vitaminas B, zinc, cobre y hierro, que trabajan todos juntos en el cuerpo para promover la función del sistema inmunológico. También ayudan a mantener la integridad de la piel, que actúa como una barrera protectora contra la infección.

3. Promueve el control del apetito

La toronja o pomelo contiene una cantidad considerable de fibra, siendo 2 gramos en la mitad de una fruta de tamaño mediano.

Los estudios demuestran que una dieta alta en frutas ricas en fibra es beneficiosa para inducir sentimientos de llenura. Esto se debe a que la fibra disminuye la velocidad a la que se vacía el estómago, aumentando el tiempo de digestión. (3)

Nota: Consumir cantidades adecuadas de fibra puede ayudar automáticamente a comer menos calorías durante el día manteniendo el apetito controlado.

4. Influye en la pérdida de peso

La toronja tiene varias propiedades relacionadas con la pérdida de peso, especialmente su contenido en fibra, lo que ayuda a aumentar la sensación de llenura y reducir la ingesta calórica. (4)

La toronja además contiene pocas calorías, pero mucha agua, que es otra característica que se ha reconocido que ayuda con la pérdida de peso.

Nota: Un estudio realizado en 91 sujetos obesos determinó que aquellos que consumían la mitad de un pomelo o toronja fresca antes de las comidas perdieron significativamente más peso que los que no lo hicieron.

Esto no quiere decir que la toronja produzca la pérdida del peso por sí sola, pero si se incorpora a una dieta saludable, puede resultar beneficiosa.

5. Reduce el riesgo de la resistencia a la insulina y la diabetes

Comer toronja con regularidad puede tener el potencial de prevenir la resistencia a la insulina, que puede conducir a la diabetes. La resistencia a la insulina se produce cuando las células dejan de responder a la insulina. (5)

La insulina es una hormona que regula muchos procesos en el cuerpo. Por ejemplo, está involucrada en muchos aspectos del metabolismo, pero es más comúnmente conocida por su papel en el control de azúcar en la sangre.

La resistencia a la insulina en última instancia conduce a niveles más altos de insulina y azúcar en la sangre, dos factores de riesgo primarios para la diabetes tipo II.

Para destacar: Comer toronja puede ayudar a controlar los niveles de insulina y por lo tanto tiene la capacidad de reducir la probabilidad de desarrollar resistencia a la insulina.

En un estudio, los sujetos que comieron la mitad de una toronja fresca antes de las comidas experimentaron una reducción significativa en los niveles de insulina y en la resistencia a la insulina, en comparación con el grupo que no. (6)

Además, comer fruta en su conjunto está generalmente asociado con un mejor control del azúcar en la sangre y un menor riesgo de diabetes tipo II.

6. Puede mejorar la salud del corazón

Se considera que el consumo regular de toronja, reduce factores de riesgo de enfermedades cardíacas, tales como la tensión arterial alta y el colesterol.

En un estudio, las personas que comieron toronja tres veces al día durante seis semanas experimentaron reducciones significativas en la presión arterial durante el curso del estudio. También mostraron mejoras en el colesterol total y en los niveles de colesterol “malo” LDL. (7)

Estos efectos son probablemente debidos a los nutrientes importantes que contiene el pomelo o toronja, que juegan un papel en mantener óptimo funcionamiento del corazón.

En primer lugar, la toronja es considerablemente alta en potasio, un mineral responsable de muchos aspectos de la salud del corazón. La mitad de una de estas frutas proporciona aproximadamente el 5% de las necesidades diarias de potasio. (8)

Una ingesta adecuada de potasio se asocia con un riesgo reducido de presión arterial alta. Además, se ha demostrado que disminuye el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca.

En segundo lugar, la fibra de la toronja también puede aumentar la salud del corazón, dado que una alta ingesta de fibra se asocia con la disminución de la presión arterial y de los niveles de colesterol.

Nota: Los investigadores afirman que la inclusión de fibra y frutas ricas en antioxidantes como la toronja o pomelo en una dieta saludable ayuda a proteger contra condiciones como las enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

7. Tiene un importante contenido de antioxidantes

La toronja o el pomelo contiene algunos antioxidantes diferentes que proporcionan diversos beneficios para la salud, incluyendo un menor riesgo de varias enfermedades. Los antioxidantes protegen a las células de los daños causados por los radicales libres, que son moléculas inestables que pueden causar reacciones nocivas en el cuerpo.

Aquí está una visión general de los antioxidantes más importantes en la toronja: (9)

  • Vitamina C: Un poderoso antioxidante, soluble en agua, que está presente en altas cantidades en la toronja. Puede proteger a las células de daños que a menudo conducen a enfermedades del corazón y cáncer.
  • Beta-caroteno: Se convierte en vitamina A en el cuerpo y se cree que ayuda a reducir el riesgo de algunas enfermedades crónicas, incluyendo enfermedades del corazón, cáncer y trastornos oculares como la degeneración macular.
  • Licopeno: Conocido por su potencial capacidad para prevenir el desarrollo de ciertos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de próstata. También puede ayudar a disminuir el crecimiento de tumores y disminuir los efectos secundarios de los tratamientos comunes de cáncer.
  • Flavonoides: Sus propiedades anti-inflamatorias han demostrado reducir la presión arterial y los niveles de colesterol, reduciendo el riesgo de enfermedades del corazón.

8. Reduce el riesgo de producir cálculos renales

El consumo de toronja puede reducir el riesgo de desarrollar cálculos renales, que resultan de una acumulación de materiales de desecho en los riñones.

Estos materiales de desecho son productos del metabolismo que normalmente se filtran a través de los riñones y se eliminan del cuerpo en la orina.

Sin embargo, cuando se cristalizan en los riñones, se convierten en piedras. Los cálculos renales más grandes pueden causar un bloqueo en el sistema urinario, que puede ser increíblemente doloroso.

Nota: El tipo más común de cálculos renales son las piedras de calcio oxalato. El ácido cítrico, un ácido orgánico que se encuentra en la toronja, puede ser eficaz para prevenirlas ya que se une al calcio en los riñones y lo expulsa del cuerpo.

El ácido cítrico tiene la capacidad de aumentar el volumen y el pH de la orina, produciendo un ambiente que es menos favorable a la formación de cálculos renales.

9. Es hidratante

El pomelo o toronja contiene mucha agua y es, por lo tanto, muy hidratante. De hecho, el agua compone la mayor parte del peso de la fruta.

Para destacar: Hay casi 4 onzas (118 ml) de agua en la mitad de una toronja mediana, que representa aproximadamente el 88% de su peso total.

A pesar de que beber mucha agua es la mejor manera de mantenerse hidratado, comer alimentos ricos en agua también puede ayudar.

10. Fácil de incluir en la dieta

La toronja requiere poca o ninguna preparación, por lo que es bastante fácil de agregar en la dieta.

Incluso si se tiene un estilo de vida agitado, siempre en la marcha, se puede disfrutar del pomelo o la toronja regularmente sin preocuparse por perder mucho tiempo. Aquí están algunas maneras que se puede disfrutar:

  • Merienda en rebanadas de toronja sola.
  • Comerla como una alternativa a los postres poco saludables.
  • Prueba realizar una ensalada que combine la toronja con la col rizada y el aguacate.
  • Prepárala en un batido con otras frutas y verduras.
  • Inclúyela en un parfait de desayuno saludable.

¿Qué efectos secundarios puede producir el consumo de toronja?

Hay algunas razones por los que algunas personas deben evitar comer pomelo o toronja, y las mismas deben ser consideradas para evitar la aparición de efectos secundarios. Estos motivos serán mencionados y descritos a continuación para su consideración.

1. Interacciones con medicamentos

Para algunas personas, el consumo de toronja y su jugo puede conducir a interacciones con medicamentos. Esto se debe a que contiene sustancias que inhiben el citocromo P450, una enzima que el cuerpo utiliza para metabolizar ciertos medicamentos. (10)

Si usted consume la toronja mientras se toma estos medicamentos, el cuerpo puede no ser capaz de metabolizarlos, lo que podría causar una sobredosis y otros efectos adversos.

Los medicamentos más propensos a interactuar con la toronja son:

  • Inmunosupresores
  • Benzodiacepinas
  • La mayoría de los bloqueadores de los canales de calcio
  • Indinavir
  • Carbamazepina
  • Algunas estatinas

Si estás tomando cualquiera de estos medicamentos, hable con su médico antes de añadir la toronja a su dieta.

2. Erosión del esmalte dental

En algunos casos, comer toronja puede provocar la erosión del esmalte dental. El ácido cítrico, que se encuentra en los cítricos, es una causa común de la erosión del esmalte, especialmente si se consume en exceso. (11)

Nota: Si tienes dientes particularmente sensibles, puede que tengas que evitar las frutas ácidas.

Sin embargo, hay algunas medidas que se pueden tomar para conservar el esmalte dental sin dejar de ingerir este tipo de frutas, como por ejemplo:

  • Nunca chupar el pomelo u otras frutas ácidas y evitar ponerlas directamente contra los dientes.
  • Enjuagar la boca con agua después de comer la fruta y esperar 30 minutos para cepillarse los dientes.
  • Comer queso con la fruta. Esto ayuda a neutralizar la acidez en la boca y aumentar la producción de saliva.

Conclusiones claves

  • La toronja o pomelo es una de las frutas más saludables del planeta. Es rica en importantes vitaminas, minerales y antioxidantes.
  • Es una fruta deliciosa y refrescante, por lo que es increíblemente fácil de incorporar a la dieta.
  • Su aporte nutricional conlleva a que su consumo confiera una gran cantidad de beneficios para el organismo, sobre todo debido al fortalecimiento del sistema inmune y el aporte de antioxidantes.
  • Existen algunos factores que se deben tomar en cuenta a la hora de consumir toronja, como ciertos medicamentos y la erosión que puede provocar al esmalte dental si su consumo es excesivo y desmesurado.
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Nutrición, Industria alimenticia e Innovación científica. Ingeniero de alimentos y Escritora. Sus conocimientos profesionales en lo referente a la composición química y molecular de los alimentos, más su entusiasmo por la escritura, convergen para especializarse en la redacción de artículos basados en un profundo análisis e investigación, que se presentan de forma específica y sencilla de comprender, debidamente apoyados por reconocidos trabajos médicos y científicos de los más importantes entes e instituciones internacionales.