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¿Para qué sirve la vitamina K y en qué alimentos se encuentra?

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¿Has oído hablar alguna vez de la vitamina K?

Muy pocas personas la conocen y el papel que desempeña en nuestro organismo es vital para mantener sanos nuestros huesos y nuestro corazón.

En el artículo de hoy, descubre la función de este importante nutriente en el cuerpo humano y aprende cómo aumentar los niveles de vitamina K para proteger tus huesos del paso de los años.

 

 

¿Qué es la vitamina K?

La vitamina K es una vitamina liposoluble, es decir, se disuelve en grasa, y es conocida como la vitamina antihemorrágica o coagulante debido al papel vital que desempeña en la coagulación sanguínea.

Fue descubierta en torno a 1929 por el bioquímico danés Henrik Dam en su tarea de tratar de curar una enfermedad hemorrágica en pollos y su hallazgo se hizo público por primera vez en la prensa alemana, donde se la denominó Koagulationsvitamin (vitamina de la coagulación) –de ahí su nombre (1).

En la misma época, el dentista Weston Price empezaba a recorrer el mundo para investigar y averiguar los factores responsables de una buena salud dental y, durante su largo trayecto, también descubrió la vitamina K, a la que nombró activador X.

Price se refirió a las vitaminas liposolubles (A, D y K) como activadores, ya que sin ellas nuestro organismo es incapaz de absorber los minerales y, en la actualidad, todos sus hallazgos han sido validados y confirmados por la ciencia (2).

La vitamina K se puede dar naturalmente en dos formas:

  • Vitamina K1:
    También llamada filoquinona, está presente en alimentos de origen vegetal.
    a
  • Vitamina K2:
    También llamada menaquinona, está presente en alimentos fermentados y de origen animal, principalmente en los productos lácteos, y es producida por las bacterias que se alojan en el colon. Existen varios tipos: MK-4, MK-7, MK-8…

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¿Qué función tiene la vitamina K?

La vitamina K es responsable de activar la función de unión al calcio de las proteínas.

Sin embargo, cada forma de vitamina K tiene funciones diferentes e interviene en procesos distintos (3).

Por un lado, la vitamina K1 se absorbe principalmente en el hígado y se encarga de que las proteínas que participan en la coagulación sanguínea se unan al calcio.

Por otro lado, la vitamina K2 se encarga de activar las proteínas responsables de transportar el calcio a las zonas correctas en el cuerpo, por ejemplo, los dientes o los huesos.

Asimismo, también impide la formación de depósitos de calcio en las arterias y vasos sanguíneos y en los tejidos blandos.

 

 

¿Por qué es tan importante la vitamina K2?

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1. Salud de los huesos

La vitamina K2, junto con la vitamina D, participa en el metabolismo del calcio y ayuda a prevenir la descalcificación de los huesos (pérdida de calcio) y la calcificación de los tejidos blandos (acumulación de calcio), así como a integrar el calcio en los huesos (4).

Descalcificación

La pérdida de calcio y densidad ósea son la principal causa de enfermedades como la osteoporosis u osteoartritis, enfermedades muy extendidas en los países occidentales (5).

Para evitar este proceso, la vitamina D en nuestro organismo promueve la síntesis de osteocalcina, una proteína esencial para la mineralización del hueso, y aumenta la disponibilidad del calcio.

Después, la vitamina K2 se encarga de activar esta proteína para que se una al calcio y se asegure su almacenamiento en los huesos.

Calcificación

Del mismo modo, la vitamina K2 también participa en la activación de otra proteína, llamada proteína GLA de la matriz (MGP), que inhibe los depósitos de calcio en lugares no apropiados (p. ej., arterias) (6).

La MGP se encuentra en los huesos, los cartílagos y los tejidos blandos y mediante su activación previene la calcificación al mismo tiempo que contribuye al correcto desarrollo y crecimiento de los huesos.

Varios estudios han demostrado que la ingesta de suplementos de vitamina K2 desacelera la pérdida de densidad ósea asociada a la edad y disminuye (7, 8):

  • El riesgo de fracturas de columna vertebral en un 60 %.
  • El riesgo de fracturas de cadera en un 77 %.
  • El riesgo de fracturas en un 81 %.

Por consiguiente, el déficit de vitamina K2 está asociado a un mayor riesgo de enfermedades óseas y fracturas (9).

 

2. Salud del corazón

La acumulación excesiva de calcio en las venas, arterias y válvulas sanguíneas forma una especie de placa que, junto con el colesterol y otros lípidos y tejidos dañados, provoca aterosclerosis, la principal causa de enfermedades cardiovasculares (10).

Con el paso del tiempo, esta placa se hace más y más grande, se endurece e impide el paso de la sangre que transporta el oxígeno a todas las partes del cuerpo.

A esta agrupación de calcio se le denomina calcificación y una de las formas de evitarla es mediante el consumo de vitamina K2 (11).

Tal y como he comentado en el punto anterior, la vitamina K2 activa la proteína MGP, uno de los principales inhibidores de la calcificación de las arterias.

Y, de hecho, diversos estudios observacionales han encontrado una fuerte relación entre el aumento de la ingesta de vitamina K2 y una disminución de la calcificación (- 52 %) y un menor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (- 57 %) (12).

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En otro estudio, se descubrió que el riesgo de enfermedad cardíaca descendía en un 9 % por cada 10 microgramos de vitamina K2 diarios (13).

Por el contrario, apenas existe evidencia científica que muestre que la forma K1 de vitamina K tenga los mismos efectos en la prevención de la calcificación arterial.

Asimismo, también se requieren más ensayos controlados a largo plazo sobre el vínculo entre la vitamina K2 y las enfermedades cardiovasculares para terminar de confirmar al 100 % la eficacia de este importante nutriente.

 

3. Cáncer

En la actualidad, el cáncer es una de las enfermedades más extendidas y que más muertes causan en los países desarrollados.

Por esta razón, en los últimos años se están llevando a cabo numerosos estudios e investigaciones que se centran en la búsqueda de un tratamiento, una cura o cualquier otro método que prevenga o pare el desarrollo de esta enfermedad mortal.

En esta línea, varios ensayos clínicos han mostrado que la vitamina K2 puede reducir el cáncer de próstata hasta en un 60 %, así como disminuir la reaparición del cáncer hepático y prolongar el periodo de supervivencia de los pacientes (14, 15).

 

4. Salud dental

Hay indicios de que la vitamina K2, a través de la activación de la osteocalcina, puede mejorar la salud dental.

Al parecer, la osteocalcina promueve el desarrollo de nueva dentina, un tejido similar al marfil que se encuentra recubierto por el esmalte (16).

No obstante, se requieren estudios en humanos para confirmar los verdaderos efectos de la vitamina K2 en la salud de nuestros dientes.

 

 

¿Qué alimentos contienen vitamina K2?

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La vitamina K2 es sintetizada por ciertas bacterias en el tracto gastrointestinal y se encuentra en cantidades limitadas en alimentos de origen animal y alimentos fermentados:

  • Hígado y otros órganos.
  • Huevos.
  • Algunas clases de carne: ternera, pollo, cordero.
  • Productos lácteos enteros (ricos en grasa): yogures, mantequilla, leche, queso…
  • Aceites de hígado de pescado.
  • Natto: comida japonesa de habas de soja fermentadas con la bacteria Bacillus subtilis.

Por último, también se puede obtener vitamina K2 a través de suplementos y sus efectos positivos se incrementan cuando se combina con suplementos de vitamina D.

 

 

(1) http://200.74.222.178/index.php/investigacion/article/download/10172/10159
(2) http://www.westonaprice.org/wp-content/uploads/SpanishBrochure.pdf
(3) http://www.naturafoundation.es/monografie/vitamina_k.html
(4) https://www.researchgate.net/profile/Elisabeth_Stoecklin/publication/8402754_Beyond_Deficiency_Potential_benefits_of_increased_intakes_of_vitamin_K_for_bone_and_vascular_health/links/09e4151152f11e9f11000000.pdf?inViewer=0&pdfJsDownload=0&origin=publication_detail
(5) http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1137-66272003000600007
(6) http://th.schattauer.de/en/contents/archive/issue/727/manuscript/10275/download.html
(7) http://www.solgar.co.il/media/16835/vit-k2-arterial-stiffness-thromb-haemost-feb-15.pdf
(8) http://archinte.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=410550
(9) http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S1889-836X2015000100008&script=sci_arttext
(10) http://www.nhlbi.nih.gov/health-spanish/health-topics/temas/atherosclerosis
(11) http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S0211-69952011000200005&script=sci_arttext
(12) http://jn.nutrition.org/content/134/11/3100.long
(13) http://www.nmcd-journal.com/article/S0939-4753%2808%2900209-3/abstract
(14) http://ajcn.nutrition.org/content/87/4/985.long
(15) http://onlinelibrary.wiley.com/store/10.1002/cncr.21667/asset/21667_ftp.pdf?v=1&t=iita7rzz&s=d813811c174b1c15b1300122ab24fdb8729d525d
(16) http://www.tm.mahidol.ac.th/seameo/2005_36_4/40-3508.pdf

 

2 Comments

2 Comments

  1. Dai

    febrero 13, 2017 at 3:09 am

    GRACIAS MUY COMPLETO, SALUDOS

  2. Estuardo

    mayo 21, 2017 at 11:12 pm

    Para la tarea Gracias 😀

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