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Consejos de salud

Soja, peligros de las isoflavonas y posibles beneficios

soja y derivados

La soja es uno de los alimentos más controversiales del mundo. Dependiendo de a quién se le pregunte, es maravilloso superalimento o un veneno que interfiere con las hormonas. Y, como la mayoría de los asuntos en la nutrición, hay evidencias para ambos argumentos.

 

Información básica

La soja es una legumbre originada en el este de Asia, pero actualmente se produce a gran escala en varias otras partes del mundo.

Se la utiliza para fabricar varios alimentos diferentes. Pueden consumirse enteras, pero deben ser cocidas siempre, ya que crudas son tóxicas.

La soja se utiliza en el tofu, la leche de soja y varios sustitutos de lácteos y carne. Se usa también en alimentos fermentados como miso, natto y tempeh, comunmente consumidos en algunos países asiáticos.

Muchas veces la soja es modificada genéticamente y rociada con el herbicida Roundup, asociado con efectos adversos sobre la salud (1).

Llamativamente, los porotos de soja enteros casi nunca se consumen en países occidentales. La mayoría de la soja en la dieta proviene de productos refinados.

La proteína de soja, por ejemplo, se obtiene luego de varios procesos industriales que incluyen el uso de químicos y se encuentra en muchos alimentos procesados.

Resumiendo: La mayoría de la soja en el mundo occidental se consume procesada. Los porotos enteros son ingeridos raramente.

 

Nutrientes en la soja

porotos-soja

Los porotos de soja enteros contienen varios nutrientes importantes. 100 gramos de porotos hervidos incluyen grandes cantidades de manganeso, selenio, cobre, potasio, fósforo, magnesio, hierro, calcio, vitamina B6, folato, riboflavina (vitamina B2), tiamina (B1) y vitamina K.

Esta porción de 100 gramos también contiene 173 calorías con 9 gramos de grasa, 10 de carbohidratos (6 de los cuales son fibra) y 17 gramos de proteínas (2).

Esta respetable cantidad de nutrientes necesita ser tomada con cautela, ya que la soja es también alta en fitatos, sustancias que enlazan a los minerales reduciendo su absorción.

La soja es una muy buena fuente de proteínas, no tan buena como la carne o los huevos pero mejor que la mayoría de las demás proteínas vegetales. Sin embargo, procesarla a alta temperatura puede desnaturalizar alguna de las proteínas y reducir su calidad.

Los ácidos grasos en los porotos de soja son mayormente grasas poliinsaturadas omega-6. Esto puede ser problemático, ya que demasiado omega-6 en la dieta puede llevar a inflamación y varios problemas de salud (3).

Hay que tener en cuenta que la composición nutricional de la soja depende drásticamente del alimento que la contenga. Los porotos enteros pueden ser nutritivos, mientra que los derivados refinados de la soja, como la proteína o el aceite, no lo son en lo más mínimo.

Resumiendo: Los porotos de soja enteros son ricos en micronutrientes, pero también contienen fitatos que bloquean la absorción de minerales. La soja es rica en ácidos grasos poliinsaturados omega-6, que pueden causar problemas.

 

La soja podría tener beneficios para la salud

Hay varias evidencias de los beneficios de la soja en algunas personas. Ha sido muy investigada en relación a sus efectos favorables sobre el colesterol y muchos estudios mostraron que la proteína de soja puede reducir el colesterol LDL y el total, aunque otros no hallaron ningún efecto (4, 5, 6).

Hay que tener en cuenta que, incluso si reduce el colesterol, no hay garantía de que la soja lleve a de un menor riesgo de sufrir problemas cardíacos. En este sentido, estudios observacionales muestran resultados poco consistentes: algunos arrojan un menor riesgo de enfermedad cardíaca, otros no (7, 8).

Hay también algunos estudios observacionales que muestran que la soja puede reducir el riesgo de cáncer de próstata en ancianos (9, 10).

Resumiendo: Hay evidencias de que la soja puede bajar los niveles de colesterol, aunque los estudios muestran resultados conflictivos. Los hombres que la consumen tienen un riesgo menor de desarrollar cáncer de próstata en la edad madura.

 

Contiene isoflavonas que funcionan como disruptoras endocrinas

vainas-soja

Los estrógenos son esteroides hormonales que juegan un rol fundamental en la regulación del desarrollo sexual y los ciclos reproductivos en las mujeres. El estrógeno también se encuentra en hombres, pero en menores cantidades.

La manera en la que los estrógenos funcionan es viajando al núcleo de las células y activando el receptor de estrógeno.

Cuando eso sucede, hay cambios en la expresión genética que llevan a ciertos efectos fisiológicos. El problema con el receptor de estrógeno es que no es muy selectivo en relación a las sustancias que pueden activarlo, y algunas similares al estrógeno también pueden generar una respuesta.

La soja contiene grandes cantidades de componentes biológicamente activos llamados isoflavonas, que funcionan como fitoestrógenos, es decir, sustancias vegetales que pueden activar receptores de estrógeno en el cuerpo humano (11).

Estas isoflavonas se clasifican como disruptores endocrinos, químicos que interfieren con las funciones normales de las hormonas. Las isoflavonas clave en la soja son la genisteína, la daidzeína y la gliciteína.

Esto puede causar actividad reducida del estrógeno a causa de que las isoflavonas lo bloquean enlazándolo, o puede llevar a una actividad mayor si las isoflavonas efectivamente activan los receptores (12).

Resumiendo: Las isoflavonas que se hallan en la soja pueden tanto activar como inhibir los receptores de estrógeno del organismo, lo cual puede interferir con las funciones normales del organismo.

 

Las isoflavonas de soja afectan el riesgo de cáncer de mama

A causa de la actividad estrogénica, estas isoflavonas usualmente se usan como una alternativa natural a las drogas para aliviar los síntomas de la menopausia.

De hecho, las isoflavonas funcionan en ese sentido, además de reducir el riesgo de pérdida de masa ósea en mujeres de edad madura, al igual que la terapia de reemplazo de estrógeno (13).

Sin embargo, este uso es controversial y muchos creen que los riesgos sobrepasan cualquier beneficio potencial. Estudios en animales muestran que las isoflavonas de soja pueden causar cáncer de mama (14, 15). Y otras investigaciones en humanos muestran que estas sustancia estimulan la proliferación y la actividad de células en las mamas.

En uno de estos estudios, 48 mujeres fueron divididas en dos grupos. Uno consumió su dieta usual, el otro fue suplementado con 60 gramos de proteína de soja.

Luego de sólo 14 días, el grupo que consumió la proteína tuvo aumentos significativos en la proliferación de células epiteliales en las mamas, las cuales son las que poseen la mayor capacidad de volverse cancerígenas (16).

En otro estudio, 7 de 24 mujeres (29.2 %) presentó un número más alto de células epiteliales de las mamas cuando se las suplementó con proteína de soja (17).

Estos cambios pueden indicar un riesgo mayor de cáncer de mama. Sin embargo, muchos estudios observacionales muestran que las mujeres que consumen soja de hecho tienen un riesgo más reducido de sufrir ese tipo de cáncer (18, 19).

Sin embargo, los cambios celulares en mamas y los estudios en los que la soja causó cáncer de mama en roedores son preocupantes. Y, además, hay algunos pequeños estudios en humanos donde la soja causó leves disrupciones en el ciclo menstrual (20, 21).

Resumiendo: Las isoflavonas de soja pueden elevar la multiplicación de células en las mamas. Sin embargo, estudios observacionales muestran un riesgo menor de sufrir cáncer de mama. Además, la soja podría causar leves disrupciones en el ciclo menstrual.

 

Soja, testosterona y salud reproductiva masculina

ensalada-soja

Aunque los hombres tienen una cierta cantidad de estrógeno, poseer niveles significativamente elevados no es normal.

Así, parece lógico que una actividad elevada de estrógeno derivada de las isoflavonas de soja tenga algún efecto en hombres.

En ratas, la exposición a isoflavonas de soja en el vientre materno puede llevar a efectos adversos en el desarrollo sexual en machos (22).

En una investigación en humanos, 99 hombres que asistían a una clínica de fertiliad fueron estudiados. Los que habían consumido las mayores cantidades de soja en los últimos tres meses tenían los conteos de esperma más bajos (23).

Por supuesto, este estudio sólo muestra una correlación estadística y no prueba que fue la soja la que efectivamente hizo reducir el conteo de esperma.

Otro estudio halló que 40 miligramos de isoflavonas de soja al día durante cuatro meses no tuvo ningún efecto sobre las hormonas o la calidad del semen (24).

Muchos piensan que la soja puede reducir los niveles de testosterona, pero el efecto parece ser débil e inconsistente. Algunos estudios muestran reducciones pequeñas, pero otros no arrojan cambios (25, 26).

Resumiendo: La exposición a componentes similares al estrógeno en el vientre materno puede llevar a efectos adversos en ratas macho. Estudios de los efectos de la soja en la testosterona y la calidad del esperma son inconcluyentes.

 

¿Puede interferir con la función de la tiroides?

Las isoflavonas en la soja también funcionan como goitrogenos, sustancias que interfieren con la función de la tiroides.

En concreto, pueden inhibir la función de la peroxidasa tiroidea, enzima esencial para la producción de hormonas en la tiroides (27).

Un estudio sobre 37 adultos japoneses reveló que 30 gramos de porotos de soja durante tres meses elevó los niveles de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), un marcador de disfunción tiroidea.

Muchos sujetos tuvieron síntomas de hipotiroidismo, incluyendo malestar general, constipación, adormecimiento y aumento del tamaño de la tiroides. Estos síntomas desaparecieron luego de que se detuvo el consumo de soja (28).

Sin embargo, otros estudios muestran que la soja no tiene efecto o tiene uno muy leve en la función tiroidea humana (29, 30).

Resumiendo: Incluso si las isoflavonas inhiben la función de una enzima clave en la tiroides, no hay evidencia para concluir que contribuyen al hipotiroidismo en adultos.

 

La fórmula para bebés basada en soja es una mala idea

Exponer a niños a las isoflavonas dándoles fórmula para bebés basada en soja puede tener efectos nocivos. En un estudio, las niñas que fueron alimentadas con fórmula de soja presentaron mayor tejido mamario a los dos años de edad que aquellas que bebieron leche materna o fórmula láctea (31).

Otro estudio mostró que las niñas alimentadas con fórmula basada en soja tuvieron mayores probabilidades de comenzar la pubertad a una edad más temprana (32).

Hay también evidencia de que la fórmula de soja durante la infancia puede alargar el ciclo menstrual y los dolores menstruales en la adultez (33).

La soja es también muy alta en manganeso, lo cual podría llevar a problemas neurológicos y trastorno por déficit de atención (34, 35). También posee mucho aluminio, que también puede ser problemático (36).

Así, no hay dudas de que la leche materna es la mejor forma de nutrir a un bebé. Para las mujeres que no pueden dar de amamantar, la fórmula basada en leche vacuna es una opción mejor que la de soja, la cual tiene que ser utilizada sólo como último recurso.

Resumiendo: Hay evidencia significativa de que la fórmula para bebés basada en soja puede dañar la salud, tanto por su contenido de isoflavonas como por su altísima presencia de manganeso y aluminio.

 

La soja fermentada puede ser segura en pequeñas cantidades

salsa de soja

Es cierto que muchas poblaciones asiáticas han consumido soja sin sufrir ningún problema aparente. De hecho, estos pueblos suelen ser más saludables que los occidentales, aunque esta tendencia ha ido disminuyendo desde que los hábitos dietarios de Occidente comenzaron a instalarse en Asia.

Y los asiáticos usualmente consumen productos fermentados de soja como natto, miso y tempeh. Fermentar la soja degrada parte del ácido fítico, aunque no elimina las isoflavonas (37).

El natto parece ser especialmente saludable, ya que contiene una cantidad significativa de vitamina K2, importante para la salud ósea y cardiovascular (38).

Y si no se consumen en altas cantidades, los fitoestrógenos son manejables. Así que si se quiere consumir soja, los productos fermentados no son una mala opción siempre y cuando se consuman en pequeñas cantidades.

 

Para tener en cuenta
Revisar la evidencia en relación a la soja es muy confuso. Por cada estudio que muestra efectos nocivos, hay otro que arroja buenos resultados. Es cierto que es conveniente evitar darle fórmula basada en soja a niños pequeños. Sin embargo, la evidencia es inconsistente para concluir que cantidades moderadas de soja pueden ser dañinas para adultos.

 

(1) http://blog.coquipr.com/wp-content/uploads/2013/09/170735662-Evidencia-Cientifica-Sobre-Amenazas-y-Fracaso-de-Cultivos-Transgenicos.pdf
(2) http://nutritiondata.self.com/facts/legumes-and-legume-products/4376/2
(3) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19022225
(4) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7596371
(5) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15238592
(6) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2071797
(7) http://www.uss.cl/ciencias-salud/wp-content/uploads/sites/9/2014/12/isoflavonas-de-soya.pdf
(8) http://circ.ahajournals.org/content/111/4/465.short
(9) http://www.institutoep.com/cancer_prevencion_cancer_prostata02.html
(10) http://cebp.aacrjournals.org/content/12/7/665.short
(11) http://www.scielo.org.co/pdf/rfnam/v63n2/a09v63n01.pdf
(12) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16965913
(13) http://www.svmi.web.ve/wh/revista/V25_N2.pdf#page=49
(14) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11577007
(15) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11577007
(16) http://ajcn.nutrition.org/content/68/6/1431S.long
(17) http://cebp.aacrjournals.org/content/5/10/785.short
(18) http://www.scielo.edu.uy/scielo.php?pid=S1688-03902005000100003&script=sci_arttext&tlng=en
(19) http://jnci.oxfordjournals.org/content/98/7/459.short
(20) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11216491
(21) http://ajcn.nutrition.org/content/60/3/333.abstract
(22) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7892297
(23) http://humrep.oxfordjournals.org/content/23/11/2584.short
(24) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11352776
(25) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20378106
(26) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15735098
(27) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1241182/
(28) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1868922
(29) http://online.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/thy.2006.0206
(30) http://online.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/thy.2006.16.249
(31) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18223379
(32) https://www.murciasalud.es/preevid.php?op=mostrar_pregunta&id=18267&idsec=453
(33) http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=194106
(34) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22449212
(35) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15047678
(36) http://www.biomedcentral.com/1471-2431/10/63
(37) http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-2672.1985.tb01709.x/abstract
(38) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16801507

 

22 Comments

22 Comments

  1. Lara

    abril 4, 2015 at 3:29 pm

    Con todo esto me ha quedado una duda: ¿sería malo comer tofu si nos aseguramos de que no proviene de soja transgénica? ¿O estaría incluido en los productos de soja refinados y por tanto habría que evitarlo? No me refiero a comerlo a diario, pero sí una o dos veces cada semana/diez días.

    Gracias por la información, muy útil el artículo.

  2. Miriam

    abril 20, 2015 at 7:55 pm

    ¡Hola Lara!

    Gracias por seguirnos y por tu comentario.

    Aunque la mayoría de la soja que adquirimos proviene de productos refinados de soja, el tofu no se incluye en esta categoría.
    Este se obtiene de los porotos de soja, por lo que se trata de un producto no transgénico. Sin embargo, esto no quiere decir que el tofu sea 100 % sano y beneficioso.

    Tal y como se indica en el artículo, los porotos de soja enteros son ricos en micronutrientes, pero también contienen fitatos que bloquean la absorción de minerales.

    Conclusión: el tofu no es un producto 100 % saludable, pero en cantidades moderadas, no resulta perjudicial.

    Un saludo y esperamos verte de nuevo por aquí.

  3. Dagoberto Orellana

    enero 26, 2016 at 2:15 pm

    De verdad el consumo de productos, alimenticios Asiaticos dan mejor salud, que los de Occidente.
    Es muy interesante tener. informacion de alimentos, naturales, tambien de uso de tratamientos enfermedadas.

  4. isamar

    marzo 30, 2016 at 7:04 pm

    estudios en ANIMALES muestran que las isoflavonas de soja pueden causar cancer de mama ?

    • Miriam

      abril 6, 2016 at 2:54 pm

      Sí, Isamar, los estudios en animales ayudan a investigar y descubrir cosas que pueden afectar al ser humano.

  5. juana

    mayo 31, 2016 at 9:06 pm

    Quisiera saber si se puede tomar isoflabonas de soja con anticuagulantes . simtron.Muchas gracias muy interesante.

    • Miriam

      junio 2, 2016 at 6:40 pm

      Hola Juana.
      Es preferible que no se tome soja u otros alimentos ricos en vitamina K cuando se está bajo un tratamiento anticoagulante, ya que corres el riesgo de tener hemorragias. Evíta, por tanto, comer soja o derivados.
      Un saludo.

  6. araceli

    junio 25, 2016 at 6:22 am

    ya me quede con muchas dudas pues me recomendaron tomar isoflavonas. pues cuando faltan unos dias para mi ciclo mestrual me siento enferma, baja presion cansada y hasta mi cuerpo tibio. y sali bien en mis examenes hormonales.

  7. sari

    junio 26, 2016 at 6:02 am

    Yo tengo bocio multinodular y estoy tomando levotiroxina….ttengo 50 edad…tomo menopauxil esto puede perjudicar mi problema de tiroides??

  8. Adela

    julio 15, 2016 at 1:37 pm

    ¿Y La Lesitina de Soja? Beneficios …inconvenientes….

  9. Pamela

    septiembre 2, 2016 at 4:06 pm

    Ola m llamo pamela y tengo 21años y m recetaron isoflavonas para reducir el bello y nivelar mis estrogenos si m servira o es malo que lo consuma pormi edad

  10. Sarisa

    septiembre 18, 2016 at 2:58 am

    Mi ginecologo me recomendo usar Soja isoflavones en Gel vaginal. Yo sufro de hipertiroidismo. Me podrian decir si debo o no debo usar Soja isoflavones. La indicacion dice 8 aplicaciones de 5g. al mes

  11. Sarisa

    septiembre 18, 2016 at 3:00 am

    Sorry. Sufro de hipotiroidismo no Hipertiroidismo

  12. Veronica Martinez

    septiembre 20, 2016 at 4:51 pm

    Hola me recetaron Isoflavona de soya para premenopausia, esto puede afectar mi tiroides?

  13. Alma venegas

    octubre 6, 2016 at 11:17 am

    Hola que tal, siento que el artículo deja más dudas ya que ahí muchas personas que recomiendan las isoflavonas incluyendo a los doctores, y realmente no deja muy claro si es buena o daña más. Si quisiera saber si alguien que la a usado por periodos muy largos a tenido este tipo de reacciones.

  14. Marialourdes Diaz

    octubre 24, 2016 at 12:36 pm

    y què tal las cremas de belleza con isoflavona de soja?
    Ya tuve cancer de mama y este art que me parece muy bueno me dej√≤ pensando…
    què hacer?
    gracias

  15. Georgina Martinez

    diciembre 5, 2016 at 9:58 pm

    Mi hijo tiene alopecia universal, ya perdió el cabello, el bello, las cejas y pestañas e leído mucho en busca de ayuda o una solución para este problema, encontré un articulo donde explica que la testosterona se convierte en dihidrotestosterona y lo que hace este proceso es una tendencia genética a la sobre producción de 5a-reductasa, y que hay unos alimentos que ayudan a regular la 5a-reductasa y entre ellos estan la isoflavonas.

    Que me pueden decir sobre el tema

    gracias

  16. adriana

    diciembre 23, 2016 at 3:39 am

    Hola soy Adriana yo tengo 7 meses sin dispositivo y no e podido embarazarme en algunos meses muy devez en cuando tomaba leche de soya será por la Sota que no pueda embarazarme???

  17. Bonnye

    enero 29, 2017 at 7:24 pm

    En conclusion los suplementos de soja no sirven?…a mi me esta dejando la piel muy bonita y hasta se han disminuido mis arrugas significativamente y llevo 3 semanas..

  18. Melina

    marzo 29, 2017 at 3:56 pm

    hola, quisiera comentar mi caso para que las personas que estén en dudas de si empezar o no a tomar leche de soja, sepan el efecto de la soja hormonalmente, ya que a unas mujeres les va bien y otras, como ha sido mi caso, ha sido nefasto.

    Empece en el mes de noviembre a sustituir en el desayuno la leche de vaca por la de soja. Al principio iba todo bien, me adapté al sabor y no me producía problemas estomacales. La pesadilla comenzo a las 3 semanas de empezar a tomar la soja. Comence con sintomas de menopausia, teniendo 38 años y teniendo mi menstruación normal. Muchos sofocos, enrojecimiento del rostro, mucha calor, no podía ir abrigada en pleno invierno, mucha sudoración con olor que me causaba mucha ansiedad a la hora de relacionarme con otras personas y en el trabajo.

    A los 2 meses y medio de estar sufriendo todo esto fui a mi doctora de cabecera y le expliqué lo que me sucedía. Me hizo una analitica completa de sangre y tenia las hormonas totalmente revolucionadas. Me dijo que la soja en algunas mujeres nos iba muy mal hormonalmente y que por supuesto dejara de tomarla.

    Llevo ya 1 mes sin tomarla, y la sensación de calor y enrojecimiento de la cara ha mejorado mucho, pero continuo sudando en exceso y con olor, sin poder abrigarme ni vestirme con mi ropa habitual, solo algodon ya que la transpiración es excesiva. Mi doctora dice que los efectos hormonales pueden tardar de 6 a 8 semanas en eliminarse del cuerpo como mínimo, pero pueden ser meses. Estoy fatal. Me han tenido que tratar de ansiedad por el problema de la sudoración y transpiracion repentina porque es un problema para trabajar y llevar una vida normal.

    Por favor, meditad y haceros una buena analitica hormonal antes de empezar a consumir esta leche que tan alegremente venden en los supermercados.

  19. Melina

    marzo 29, 2017 at 4:12 pm

    se me habia quedado la frase incompleta anteriormente, perdón, meditad bien que tipo de leche vegetal tomar en caso de que vayais a sustituir la leche de vaca por cualquier otro tipo de leche vegetal. Tened en cuanta que la soja actua hormonalmente en el organismo sobre todo de las mujeres. Igual otro tipo de leche como la de avena, almendras, etc, no causa problemas.

  20. Maria Rios Pores

    abril 5, 2017 at 1:29 am

    que es el soja, tofu?, son frijoles, habichuelas… qué son?

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